cup chiến thắng

Amare Stoudemire với đoạn kết hài lòng tại đất Thánh

Amare Stoudemire với đoạn kết hài lòng tại đất Thánh

Bóng rổNBA

Lê Nghĩa

Sau cả sự nghiệp cá nhân thành công nhưng kém duyên với danh hiệu tại giải bóng rổ NBA, Stoudemire rốt cục cũng tìm được sự thanh thản ở mảnh đất cội nguồn của anh.

Nhân tài thể thao sinh ra trong một gia đình tồi tệ

Lúc Stoudemire còn nhỏ thì chẳng ai để ý tới việc định hướng ra sao cho tương lai của anh, đây không đáng là mối bận tâm của gia đình lúc bấy giờ. Giống như các cặp vợ chồng Florida của thập kỷ 90, Hazell và Carrie, bố mẹ của Stoudemire chẳng còn thời gian nghĩ đến hướng phát triển cho con cái do quá mệt mỏi vì đời sống gia đình.

Khi còn rất bé, Stoudemire đã phải chứng kiến bố mẹ anh ly hôn. Ông bố Hazell qua đời do bệnh tim khi Stoudemire bước sang tuổi 12. Bà Carrie tái giá với hy vọng làm mới cuộc đời, nhưng rốt cục vẫn vào tù, ra tội liên miên với đầy rẫy những tiền án trộm cắp và lừa đảo.

Thiếu vắng tình thương gia đình, Stoudemire phải nhờ sự ảnh hưởng bên ngoài để dẫn dắt đường đời.  Những người có sức ảnh hưởng với anh nhất bao gồm một nhân viên cảnh sát có tên là Burney Hayes và HLV đội hình AAU, ông Travis King. 

Dù cuộc sống gia đình bất hạnh nhưng Stoudemire lại may mắn sở hữu nhiều tố chất thể thao.
Dù cuộc sống gia đình bất hạnh nhưng Stoudemire lại may mắn sở hữu nhiều tố chất thể thao.

Đọc lại lí lịch học bạ của Stoudemire, King hiểu rằng cậu bé là một nhân tài thể thao xuất chúng dù đã phải chuyển trường liên tục trong thời điểm khủng hoảng gia đình. Vào tầm tuổi lên 10, Stoudemire đã chơi cho đội bóng bầu dục mà bố anh làm huấn luyện.

Nhưng khi ông Hazell qua đời, Stoudemire đau buồn chuyển sang chơi bóng rổ. Dù chỉ có 2 năm làm quen với trái bóng rổ, lính mới này luôn đều đặn được trao danh hiệu cầu thủ xuất sắc nhất của giải đấu mùa hè Nike.

Khi được trang Scout nhận định như cầu thủ hay nhất nước Mỹ trong cùng lứa tuổi, Stoudemire đã tự tin tuyên bố gia nhập vào NBA Draft năm 2002, dù khi đó anh chỉ mới vừa tốt nghiệp trung học và bỏ qua bước chơi bóng tại đại học.

Lên như diều gặp gió

Thời còn ở Phoenix Suns, khi Stoudemire hưng phấn, anh thường có động tác chống đẩy sau những cú ngã và cởi phăng áo trước khi bước vào phòng thay đồ.

Dù ở khoảnh khắc nào, khán giả vẫn nhìn anh như một chiến binh thời trung cổ với thân hình đầy cơ bắp, sức mạnh và khả năng điều khiển cơ thể vô cùng đáng sợ. Có thể nói, Stoudemire là người luôn có ý thức tăng cường thể chất khi chơi các môn thể thao.

Kể từ khi vào Suns, Stoudemire luôn được chơi bên cạnh những hậu vệ thông minh.
Kể từ khi vào Suns, Stoudemire luôn được chơi bên cạnh những hậu vệ thông minh.

Nhiều người nghĩ rằng Stoudemire chỉ biết sử dụng sức mạnh thay vì đầu óc. Họ đã nhầm khi chưa chứng kiến loạt trận với trung bình 37 điểm của anh trước San Antonio Spurs năm 2005.

Từ ném rổ tầm xa, tầm trung, pick-and-pop (yểm trợ tách người ghi điểm), di chuyển chính xác vào vị trí nhận bóng, cho tới những pha bật block, chẳng có điều gì đòi hỏi ở vai trò big men mà Stoudemire không thực hiện được.

Được Phoenix Suns chọn lựa như pick 9 của Draft 2002, Stoudemire trở thành cầu thủ NBA đầu tiên tới từ trung học đoạt danh hiệu Tân Binh của năm (Rookie of the Year) ở mùa giải 2002-03.

Ngay từ khi gia nhập Suns, Stoudemire có may mắn trở thành đồng đội của 2 trong số những hậu vệ dẫn bóng hay nhất giải đấu: Stephon Marbury và Steve Nash.

Đặc biệt với Nash, khi chơi cạnh mẫu hậu vệ làm bóng thông minh ưu việt như vậy, người xem đều có cảm giác dễ dàng cho Stoudemire. Anh chỉ cần di chuyển vào đúng vị trí trước khu vực 3 giây, nhận bóng và thực hiện cú bật cao đè người úp rổ sở trường, một hình ảnh quá quen thuộc trong những năm tháng tại Suns.

Nếu như Suns kỷ nguyên 7 seconds or less (7 giây, không hơn) được biết tới như một trong những đội bóng có lối tấn công quyến rũ nhất của lịch sử NBA thì Stoudemire sẽ được nhớ tới bên cạnh HLV Mike D’Anthoni, MVP Steve Nash, Shawn Marion, Quentin Richarson, Joe Johnson và Leandro Barbosa.

Quãng thời gian hậu Phoenix Suns

Không có duyên với nhẫn vô địch, Stoudemire sang New York Knicks ở mùa giải 2010-11, vẫn duy trì chỉ số ấn tượng với trung bình 25 điểm cùng 8 rebound trước khi gặp chấn thương đầu gối. Cựu sao Phoenix Suns sa sút phong độ, lang bạt qua nhiều đội bóng như Dallas, trở lại New York rồi lại tới Miami như chặng cuối con đường tại giải bóng rổ NBA.

Tận hưởng niềm vui tại Israel.
Tận hưởng niềm vui tại Israel.

Stoudemire từng nói rằng trong anh có dòng máu Do Thái và anh muốn được tìm về cội nguồn. Năm 2016, kết thúc hành trình tại NBA, Stoudemire sang Israeli để tiếp tục chơi bóng.

Dù chẳng thể so sánh với đẳng cấp của NBA nhưng giải bóng rổ Israeli đã cho Stoudemire tìm được niềm vui vô địch. Hài lòng về phần kết của mình nên vào đầu tháng này, anh đã tuyên bố chấm dứt sự nghiệp chơi bóng chuyên nghiệp ở tuổi 34.

Lê Nghĩa