cup chiến thắng

Ben Askren có xứng với danh xưng 'huyền thoại MMA'?

Ben Askren có xứng với danh xưng "huyền thoại MMA"?

MMA

Thành Dương

Ben Askren có thể không nổi tiếng như các võ sĩ UFC, nhưng anh vẫn là một trong số những võ sĩ Welterweight xuất sắc bậc nhất trong lịch sử MMA.

Sau khi chiến thắng Zebaztian Kadestam tại Thượng Hải, Ben Askren (17-0, 1 NC) đã quyết định đấu trận cuối cùng của nghiệp võ sĩ với lão tướng Nhật Bản Shinya Aoki.

Trận Askren vs. Aoki sẽ diễn ra vào ngày 24/11, tại sự kiện ONE Championship: Immortal Pursuit.

ben askren
Ben Askren

Đây là tin khá bất ngờ với những người theo dõi ONE Championship, bởi trước đó Ben Askren từng cho biết anh sẽ nghỉ hưu vào khoảng đầu năm 2018, sau khi hoàn thành nốt 5 trận đấu hợp đồng giữa anh và ONE.

"Có quá nhiều võ sĩ vẫn muốn nán lại võ đài dù sự nghiệp của họ đã xuống dốc. Hoặc họ không muốn rời ánh đèn võ đài, hoặc vẫn cần tiền, hoặc đôi khi chỉ là họ không muốn từ bỏ vinh quang của quá khứ" Askren chia sẻ về kế hoạch giã từ sàn đấu. 

ben askren
Ben Askren sẽ nghỉ hưu sau sự kiện ONE Championship: Immortal Pursuit vào ngày 24/11

Dù vậy, chỉ trừ việc anh không thể đến UFC và có một trận superfight với Georges St-Pierre, phải thừa nhận rằng Ben Askren đã có quá đủ cho một sự nghiệp viên mãn.

Ben Askren, ONE Championship, Bellator và UFC

2 lần vô địch môn vật Wrestling Division I tại NCAA; từng tham dự Olympic môn vật tự do, cho đến nay, Askren vẫn "vô đối": anh chiến thắng toàn bộ 17 trận MMA trong suốt 7 năm thi đấu ở mọi đấu trường, vô địch từ Bellator đến ONE Championship.

Điều này khiến người ta đặt câu hỏi vì sao một võ sĩ xuất sắc đến vậy lại không có mặt tại giải MMA lớn nhất trên thế giới UFC?

Ben Askren "chế" lại bài Hello của Adele, nói kháy về việc Dana White từ chối cho anh thi đấu tại UFC:

Ben Askren không phải là một võ sĩ sẽ cho khán giả chứng kiến những pha đánh đứng gay cấn và mãnh liệt. Chủ tịch UFC Dana White từng nói thẳng trên truyền thông rằng mặc dù Askren "thắng rất thuyết phục", lối đánh của anh không có những pha knockout hay những đòn flying omoplata bắt mắt.

Nhận định Ben Askren "không đủ lôi cuốn khán giả", Dana White không chào đón Ben Askren, dù sau khi hết hợp đồng với Bellator Askren đã rất muốn thi đấu cho UFC.

Kết quả, Askren đến Singapore và ký hợp đồng cùng ONE Championship (trước đây là ONE FC) với cái giá 50.000 USD mỗi trận và thêm 50.000 nữa nếu thắng.

ben askren
Ben Askren chính thức ký hợp đồng với ONE Championship vào tháng 12/2013

50.000 USD có lẽ không so sánh được với mức lương mà UFC hay WSOF trả cho các nhà vô địch của họ, nhưng con số này vẫn cao gấp đôi so với mức lương mà Askren nhận được tại Bellator.

Vật Wrestling không chỉ dừng lại ở việc quật ngã đối thủ

Thoạt nhìn, kỹ thuật đấm giã gạo Ground and Pound có vẻ dễ dàng. Nhưng thực chất nó không hề đơn giản như người ta vẫn tưởng. 

Đầu tiên, phải chiếm ưu thế và kiểm soát đối thủ từ bên trên (dominant position). Nhưng thế vẫn chưa xong, đối thủ sẽ dùng mọi nỗ lực để thoát khốn. Trong khi đó, võ sĩ cần trụ vững nếu muốn tung ra những cú đấm có lực.

ben askren
Đến nay, vẫn chưa có võ sĩ nào có lời giải cho những kỹ thuật Wrestling của Ben Askren

Và đây là điểm mạnh của Ben Askren: một khi đã vào thế mount, Askren dùng những kỹ thuật Folk style Wrestling để kiểm soát động thái của đối thủ, ghim họ xuống sàn, chặt đứt mọi nỗ lực vùng vẫy.

Bằng cách đó, Askren luôn "nắm đằng chuôi", ngồi vững trên người đối thủ và giã đòn Ground and Pound một cách cực kỳ hiệu quả.

Clip Highlights Ben Askren:

Đáng tiếc ONE Championship không ghi lại chính xác số lượng cụ thể những pha ra đòn. Nếu không, Askren chắc chắn nằm trong top những võ sĩ chịu đòn ít nhất từng được ghi lại, không hẳn đã kém gì thành tích chỉ "ăn" 13 đòn hiệu quả trong suốt 4 trận đấu của Demian Maia.

Ben Askren có xứng với danh hiệu "Huyền thoại"?

Rất nhiều người cho rằng Ben Askren còn chưa đối đầu với những võ sĩ xuất sắc nhất trên thế giới, nên chưa thể coi anh là một võ sĩ huyền thoại.

Điều này không sai. Các võ sĩ Welterweight ở ONE Championship, như Kadestam hay Agilan Thani, vẫn quá non để buộc Ben Askren gặp khó khăn trong những trận đấu của anh. 

Nhưng cần nhớ rằng Ben Askren đã "bán hành" cho cả Douglas Lima lẫn Andrey Koreshkov - những võ sĩ Welterweight hàng đầu thế giới - tại Bellator khi họ đang ở đỉnh cao phong độ.

Askren chỉ chưa gặp những đối thủ hàng đầu thế giới bởi anh không thi đấu ở UFC mà thôi.

Trận đấu kinh điển giữa Ben Askren vs. Andrey Koreshkov tại Bellator 97:

Thế nên, có lẽ Ben Askren sẽ đi vào lịch sử như một võ sĩ "chưa bao giờ đối đầu với những võ sĩ giỏi nhất".

Bù lại, anh vẫn là một trong những đô vật xuất sắc nhất từng có mặt trên sàn đấu MMA, một võ sĩ khôn ngoan đã dừng nghiệp thượng đài khi chưa phải chịu bao nhiêu chấn thương, và một người đặt gia đình, sức khỏe, an toàn tài chính lên trên mục tiêu "số 1 thế giới" mà anh từng nhắm đến trong quá khứ.

ben askren
Ben Askren cũng sẽ nhận công việc Giám đốc điều hành của ONE Championship khi anh nghỉ hưu

"Tôi sẽ tập trung vào việc xây dựng Học viện Wrestling Askren (Askren Wrestling Academy - AMA) mà tôi mở cùng anh trai Max. Tôi thích Wrestling, thích truyền nghề cho những đứa trẻ và điều hành ngôi trường của mình," Ben Askren cho biết.

"Có nhiều thứ trên đời đáng trải nghiệm hơn cuộc sống của một võ sĩ trên sàn đấu."

Thành Dương