cup chiến thắng

Hướng tới NBA 2017-18: Cú đập cánh của 'bầy Bồ nông'

Hướng tới NBA 2017-18: Cú đập cánh của "bầy Bồ nông"

Bóng rổNBA

Lê Nghĩa

Những chú bồ nông của New Orleans sẽ đập cánh bay lên trong mùa giải mới nhưng họ sẽ bay cao hơn hay tàn lực ngã xuống trong vô vọng.

New Orleans Pelicans bước vào một năm quan trọng có quyết định khá lớn tới tương lai đội bóng. Trong mùa giải mới, họ phải nhanh chóng chứng tỏ được tiềm năng phát triển vượt trội khi đã có trong đội hình 2 big men hàng đầu giải đấu là Anthony Davis và DeMarcus Cousins, cộng thêm một hậu vệ giỏi như Jrue Holiday.

Ở hoàn cảnh mà Cousins giống như 1 quả bom nổ chậm còn tin đồn ra đi của Anthony Davis đang âm ỉ trỗi dậy, bản thân chính giám đốc điều hành Dell Demps đã phải kêu gọi toàn đội chung vai nhằm biến đội bóng thành nơi có tương lai tích cực trong những năm tới. Bởi nếu không, Pelicans sẽ có nguy cơ mất hết mọi thứ.

Điểm nâng cấp rõ rệt

Ngoài việc mang về Cousins từ giữa mùa giải trước, đội hình của Pelicans có sự thay đổi ra vào rất tấp nập mang tính chất tích cực. Họ có tổng cộng 8 gương mặt mới bao gồm Tony Allen (gia cố cho hệ thống phòng ngự), Ian Clark, Rajon Rondo (dự bị tốt cho Holiday), Darius Miller cùng các lính mới có vai trò thấp hơn như Frank Jackson, Charles Cooke, Jalen Jones và Perry Jone III.

...
Sự bổ sung của những cái tên giàu kinh nghiệm.

Về những cái tên ra đi, Tim Frazer và Donatas Motiejunas gia nhập nhóm tự do và lần lượt lên đường sang Wasington và Trung Quốc. Quincy Pondexter thì được trao đổi sang Chicago Bulls.

Tony Allen, cầu thủ từng 3 lần có mặt trong đội hình phòng ngự tiêu biểu NBA cùng Ian Clark, rõ ràng là sự nâng cấp cho Reggie Williams và Hollis Thompson so với cùng thời điểm bây giờ năm ngoái.

Bên cạnh đó, Rondo thậm chí còn có thể nhận được suất đánh chính nếu đạt phong độ tốt. Play-off mùa trước, Chicago Bulls từng chơi thăng hoa trước Celtics khi dẫn 2-0 ngay trên sân khách. Nhưng khi vắng Rondo, Bulls đã ngay lập tức bị lội ngược dòng, điều đó đã nói lên tầm ảnh hưởng của cầu thủ này ra sao.

Những mối lo ẩn sâu

Lịch sử NBA chứng kiến một vài đội hình sở hữu Tòa Tháp Đôi là 2 big men có kỹ năng và đẳng cấp siêu sao. Tuy nhiên, lần duy nhất gần đây chứng kiến sự thành công của mô hình Tháp Đôi là San Antonio Spurs thì lại đi kèm với một HLV đầy tài năng, Gregg Popovich.

Thống kê lịch sử chỉ ra, nếu không có một HLV giỏi dẫn dắt, các đội bóng sử dụng Tháp Đôi thường không đạt kết quả như mong muốn. HLV Alvin Gentry hiện tại của Pelicans lại đang là đối tượng gây lo lắng. Ông đã có Cousins ở nửa cuối mùa giải trước nhưng vẫn chưa khiến đội bóng thực sự trở nên mạnh hơn. Thực tế, Gentry còn bị giới chuyên môn đánh giá thấp hơn so với người tiền nhiệm Monty Williams.

....
HLV Gentry đang chưa tạo được sự tin tưởng từ phía các fan.

Năm 2014, Pelicans còn từng tiến vào Play-off dù họ để thua Golden State Warriors ở ngay vòng 1. Kể từ khi Gentry đảm nhận trọng trách thuyền trưởng, con thuyền Pelicans chưa một lần thành công trong việc lọt vào nhóm 8 đội mạnh nhất thuộc khu vực miền Tây.

Thay vào đó, đội bóng chỉ giành được tổng cộng 64 chiến thắng qua 2 mùa giải. Mùa giải 2015-2016, mùa đầu tiên mà Anthony Davis đạt thể lực tốt với việc tham gia trong 75 trận đấu, Pelicans có thành tích 34-48. Ở mùa giải ngay sau, họ cũng chỉ thắng 32 trận (Tính cả lúc đã có DeMarcus Cousins).

Kết quả này khiến nhiều người nghi ngờ nơi năng lực dẫn dắt và tổ chức chiến thuật của HLV Gendry. Mặc dù vậy, ban lãnh đạo Pelicans vẫn đang rất sủng ái Gendry và có ý định sử dụng vị HLV này nhiều hơn. Không biết niềm tin của họ sẽ được đền đáp như thế nào.

Vấn đề tiếp theo nằm ở chính DeMarcus Cousins, và tiếp tới sẽ có thêm Rajon Rondo. Sacramento Kings từng chấp nhận tái thiết đội bóng từ đầu bằng việc để siêu sao hạt nhân của họ ra đi. Rõ ràng, Cousins là big men hàng đầu giải đấu nhưng tính cách của anh cũng gây bất ổn rất lớn trong nội bộ một đội bóng.

Từ năm thứ 2 tại Pelicans, các vấn đề mâu thuẫn hoàn toàn có thể phát sinh. Sẽ ra sao nếu Cousins tiếp tục không phát huy được hiệu quả trên sân. Anh có thể ghi ít điểm và đạt ít chỉ số hơn so với thời còn ở Kings. Hay như chuyện chứng kiến việc cứ khi nào bản thân vắng mặt trên sân thì các đồng đội lại giành chiến thắng.

Đó đều là những sự việc đã từng xảy ra ở nửa sau mùa giải trước. Những trải nghiệm này lâu ngày có thể tích thành các suy nghĩ tiêu cực và gây ra thái độ phản ứng khủng khiếp với tính cách của Cousins.

...
Sự hòa hợp của đội hình mới cũng rất đáng để quan sát.

Thêm cả Rajon Rondo, một mẫu người rất khó để tiết chế những đánh giá khó chịu của bản thân về các vấn đề đồng đội. Chicago Bulls mùa giải trước rõ ràng là một minh chứng.

Kết quả là ngôi sao tốt nhất của Bulls, Jimmy Butler phải chuyển tới Timberwolves. Rondo cũng chuyển sang Pelicans như hiện nay. Đại diện của New Orleans năm tới không biết sẽ phải bình ổn phòng thay đồ ra sao với 2 con người này.

Đó là trong phòng thay đồ, còn trên sân, Pelicans cũng còn một điểm yếu nơi vị trí tiền vệ (SF) do thiếu đi một tay dứt điểm ổn định ở vòng cánh. Tiếp theo, với chấn thương của Solomon Hill, Pelicans đang cho thấy sức phòng ngự yếu ớt của đội hình dự bị, nhược điểm khiến họ để Bulls gỡ một chuỗi điểm dài trong thất bại tại preseason năm nay.

Thời điểm này, ngoại trừ việc chờ đợi Hill trở lại, Pelicans xem ra không còn hy vọng nhiều nơi thị trường chuyển nhượng.

Điểm hy vọng

Cousins đã có thêm một mùa hè để tập luyện ăn ý hơn cùng các đồng đội mới. Không ai khác ngoài anh sẽ được kỳ vọng mang lại sự lột xác cho Pelicans ở cả tấn công lẫn phòng ngự.

...
Kỳ vọng lớn nhất đương nhiên vẫn nằm ở Tòa Tháp Đôi.

Năm ngoái, Pelicans đứng thứ 8 toàn NBA về xếp hạng phòng ngự. Bản thân Anthony Davis được coi như một quái vật phòng thủ và năm nay có sự bổ sung của Tony Allen và Cousins sẽ khiến xếp hạng phòng ngự dự đoán tăng lên thứ 5 tại giải đấu. Thêm thông số nữa nằm ở việc rebound chắc chắn sẽ tăng so với mùa trước do Cousins và Davis đánh số trận nhiều hơn.

Với thực lực hậu phương như vậy, chỉ cần 3 cầu thủ Clark, Moore và Millers đạt tiến bộ về mặt ném rổ thì phong độ tấn công của Pelicans sẽ tăng tiến rất nhiều. Hiện tại, những chú bồ nông được các chuyên gia dự đoán xếp ở vị trí thứ 6 miền Tây nếu đúng theo thực lực của họ trong khi những vấn đề lo ngại không trở thành sự thật.

Lê Nghĩa