cup chiến thắng

Hướng tới NBA 2017-18: Đôi chân Portland sẽ đi được bao xa?

Hướng tới NBA 2017-18: Đôi chân Portland sẽ đi được bao xa?

Bóng rổNBA

Lê Nghĩa

Đứng thứ 8 khu vực miền Tây năm ngoái, Portland Trail Blazers sẽ tiếp tục giữ nguyên mục tiêu trong mùa giải mới dù sự cạnh tranh ngày càng tăng.

Sau khi giành chiến thắng 44 trận ở mùa giải 2015-16, Portland Trail Blazers mất LaMarcus Aldridge nhưng lại may mắn vớ bở bằng bản hợp đồng mang về một trung phong dự bị từ Denver Nuggets, Jusuf Nurkic.

Với cái tên Nurkic chơi cực hợp trong đội hình đã có trước đó 2 hậu vệ thuộc hàng ngôi sao ở NBA là Damian Lillard and C.J. McCollum, Portland đạt thành tích 14-6 ở giai đoạn cuối regular season mùa 2016-17. Đà bật này giúp họ hất văng chính Denver Nuggets ra khỏi top 8 để đủ tư cách tham dự Play-off.

Nếu mọi chuyện cứ diễn ra theo hướng đơn giản nằm ở việc đảm bảo sức khỏe cho Nurkic thì Portland sẽ có một mùa giải mới với số trận thắng có thể đạt mức 46 trận khi kết thúc regular season. 

Nurkic chỉ tới với Porland vài tháng nhưng đã tỏa sáng như một ngôi sao.

Chỉ có điều, miền Tây đã biến đổi sau một mùa hè có thêm các ngôi sao lớn cập bến gia tăng thực lực cho các đội bóng đối thủ.Tính riêng trong tiểu khu vực Tây Bắc (Northwest Division), cuộc chiến đã trở nên khốc liệt với 4 đội bóng Timberwolves, Thunder, Portland và Jazz. Trong số này, Timberwolves và Thunder được bổ sung lực lượng hùng mạnh còn Jazz thì chắc hẳn không phải dạng vừa.

Theo lịch, các đội bóng cùng khu vực sẽ đối đầu với nhau nhiều hơn, mỗi cặp gặp nhau đủ 4 lần. Do những kẻ địch trực tiếp quá mạnh, Portland sẽ có nguy cơ bị thua tối đa là 12 trận trước những đội bóng kể trên. Với những ai lạc quan nhất, con số sẽ giảm xuống còn khoảng 5 trận.

Mục tiêu Play-off mùa tới không dễ dàng chút nào khi ngay cả các đối thủ khác như Nuggets, Grizzlies, Pelicans hay Lakers đều có khả năng cao sẽ bắn vào chân của Portland.

Sức mạnh của Portland

Ưu điểm dành cho Portland mùa tới vẫn nằm ở sức trẻ của đội hình và đà tăng tiến khó lường của những tài năng đang bước vào độ tuổi khao khát thể hiện. Như đã thấy trong nhiều năm qua, NBA là trò chơi luôn có chỗ dành cho những người trẻ.

Mùa trước, Damian Lillard, C.J. McCollum, Maurice Harkless và Allen Crabbe, 4 trong số những cầu thủ quan trọng nhất của đội, chỉ bỏ lỡ tổng cộng 17 trận đấu. Với mức độ cống hiến cho đội nhà thường xuyên, bộ khung chủ lực của Portland luôn không bị vấn đề mất nhân sự gây thiệt hại nặng nề.

...
Độ tuổi sung sức của đội hình Portland luôn là một lợi thế.

Portland bước vào mùa giải tới đây với chỉ một cầu thủ duy nhất trên 30 tuổi là Anthony Morrow. Như trên đã nói, tuổi trẻ là thế mạnh tạo ra đà tăng tiến khó đoán cho đội bóng.

Mùa trước, Nurkic gia nhập ở kỳ chuyển nhượng giữa mùa cũng có thể được tính như trường hợp tỏa sáng bất ngờ chỉ từ một vai trò dự bị tại Nuggets. Bên Portland cũng có một số trường hợp chơi tiến bộ khác có thể được nhắc tới. Năm nay, không ngoại trừ khả năng sẽ có thêm những sự thú vị mới xuất phát từ các tài năng trẻ.

Điểm yếu

Không đến mức tồi tệ nhất nhưng hệ thống phòng thủ của Portland vẫn luôn gặp vấn đề tương phản với khả năng ghi điểm khá mạnh. Cầu thủ phòng ngự sáng giá nhất của họ có lẽ là Al-Farouq Aminu, đáng tiếc rằng anh không chơi xuất phát nhiều cũng như chỉ đơn độc một mình thì chẳng thể làm được gì.

...
Phải cần thêm 2 hoặc 3 Aminu nữa để gia cố hàng thủ Portland.

Thử tưởng tượng như khi hàng thủ của Portland phải đối mặt với các đội bóng hiện tại đã có cho họ từ 1 tới 2 siêu sao ghi điểm như Timberwolves, Rockets, OKC hay Warriors thì thật sự sẽ quá áp lực.

Khả năng đi tới đâu

Dù chịu sức ép từ các đối thủ đang trong thời kỳ trỗi dậy nhưng Portland cần tự tin vào sức mạnh của họ. Theo dự đoán, xếp hạng ở miền Tây năm tới sẽ như sau: Hạt giống số 1 là Warriors, số 2 và số 3 sẽ thuộc về OKC và Rockets, Spurs sẽ nắm vị trí thứ 4, Timberwolves chiếm vị trí số 5 và Pelicans vươn lên thứ 6.

Như vậy, 2 suất Play-off cuối cùng của khu vực sẽ là cuộc chạy đua quyết liệt tứ mã tương tự như miền Đông mùa trước. Các đội như Portland, Grizzlies, Nuggets, Clippers sẽ phải chắt chiu từng chiến thắng để có thể xếp cao hơn đối thủ trên bảng xếp hạng.

Trong 4 cái tên vừa nêu, Nuggets được đánh giá cao nhất cho vị trí thứ 7. Đáng mừng khi so với Clippers hay Grizzlies, Portland không tỏ ra quá chênh lệch về thực lực. Đội bóng vẫn hoàn toàn có hy vọng ở vị trí thứ 8.

Lê Nghĩa