cup chiến thắng

Jimmy Butler: 5 nhiệm vụ phải hoàn thành để đặt chân vào Play-off

Jimmy Butler: 5 nhiệm vụ phải hoàn thành để đặt chân vào Play-off

Bóng rổNBA

Huy Hồ

Sau khi mang về Jimmy Butler, Minnesota Timberwolves đã sở hữu bộ khung vô cùng trẻ và tài năng, đảm bảo tương lai đầy triển vọng cho đội bóng này ở giải bóng rổ NBA

Với những cái tên đã sở hữu trong những năm qua, gồm Karl-Anthony Town, Andrew Wiggins, nước cờ cuối cùng để hoàn thành đội hình cạnh tranh vị trí play-off chính là một gương mặt đủ tài năng, kinh nghiệm chinh chiến cũng như khát khao danh hiệu. Và đó chính là Jimmy Butler.

Mặc dù phải bỏ ra những gương mặt khá chất lượng như vua slam-dunk Zach Lavine, tân binh Kris Dunn và Lauri Markkanen - cầu thủ trẻ hiện đang khuấy đảo EuroBasket 2017 dưới màu áo tuyển Phần Lan, thế nhưng rõ ràng, Butler là chìa khóa mà các chú sói đang cần.

Jimmy Butler sẽ tạo nên một Big 3 mới tại NBA?
Jimmy Butler sẽ tạo nên một Big 3 mới tại NBA?

Vào năm 2011, Butler được chọn về Chicago Bulls ở vị trí thứ 30 bởi HLV Tom Thibodeau, người giờ đây cũng chính là HLV Timberwolves.

Tất nhiên, lúc đó chưa ai kỳ vọng bất kỳ điều gì ở Butler. Tuy nhiên, ông Thibodeau đã nhìn thấy tiềm năng của cầu thủ trẻ này và biến anh thành một vận động viên đẳng cấp như bây giờ.

Từ một vị trí draft pick vô danh, Butler đã trở thành điểm tựa lớn nhất của các fan thành phố Chicago, sau thời kỳ của Derrick Rose. Thế nhưng Butler chỉ mới dừng lại ở một cầu thủ đẳng cấp, chưa đến mức ngôi sao giống Stephen Curry, Kevin Durant hay James Harden để có thể mơ đến một chức vô địch NBA.

Khi Chicago Bulls đem về những cầu thủ chất lượng như Dwyane Wade và Robin Lopez, cánh cửa vô địch vẫn không hề hé thêm bất kỳ một tấc nào cho Butler. Và giờ đây, đã đến lúc Butler đi tìm vinh quang cho chính mình.

Tái ngộ thầy cũ, Butler hứa hẹn sẽ có một mùa giải khởi sắc
Tái ngộ thầy cũ, Butler hứa hẹn sẽ có một mùa giải khởi sắc

Cập bến tại Timberwolves, tái ngộ người thầy cũ của mình cùng dàn lực lượng trẻ chất lượng và hùng hậu, anh có quyền được nhắm đến một vị trí play-off, và xa hơn nữa là nhẫn vô địch NBA.

Và Butler, người từng được bình chọn vào đội hình tiêu biểu thứ 3 của NBA (All-NBA Third Team) vào mùa trước, chính là điều thành phố Minnesota đang cần để phá vỡ lời nguyền 13 năm chưa đặt chân vào Play-off của giải bóng rổ nhà nghề Mỹ.

Với kinh nghiệm từng tham gia 38 trận play-off, Jimmy Butler sẽ là một đầu tàu hợp lý để dẫn dắt những tài năng trẻ của Timberwolves khuấy đảo NBA mùa giải này.

Tuy nhiên, đó không phải nhiệm vụ dễ dàng, dưới đây chính là 5 điều Butler phải thực hiện để đảm bảo đội bóng thành phố Minnesota có thể bước vào NBA Play-off.

1/ Thực hiện thành công 150 cú steal bóng

Khi đến Timberwolves, Butler không chỉ được kỳ vọng sẽ ảnh hưởng đến hàng công mà cả hàng thủ của đội bóng. Kỷ lục số lần steal bóng trong một mùa giải của Timberwolves thuộc về Ricky Rubio mùa 2013-14 với 191 pha steal thành công.

Con số 150 này thật sự không hề quá sức với một Jimmy Butler ở thời điểm hiện nay khi mùa trước, anh đã có đến 143 pha steal, một chỉ số cao trong sự nghiệp của anh.

Chỉ cần tiếp tục thực hiện thêm 7 pha nữa, Butler sẽ tiếp tục có cơ hội góp mặt trong đội hình phòng thủ tiêu biểu thứ 2 của NBA (All-NBA Defensive Second Team), danh hiệu mà anh đã đạt được 3 lần trong sự nghiệp.

Butler và luôn là một cầu thủ phòng ngự rắn chắc
Butler và luôn là một cầu thủ phòng ngự rắn chắc

Thực chất, con số này chỉ là tượng trưng cho trách nhiệm của anh tại đội bóng thành phố Minnesota. Đó chính là cải thiện khả năng phòng thủ vòng ngoài và tận dụng khả năng tấn công nhanh gia tăng lợi thế.

Ở mùa trước chỉ số steal mỗi trận của Timberwolves là 8,0, xếp thứ 12 tại NBA. Giờ đây, bổ sung thêm một SG phòng thủ chất lượng như Butler, đội bóng có thể uy hiếp việc triển khai bóng vòng ngoài của đối thủ.

2/ Ghi trên 25 điểm mỗi trận

Qua 6 mùa giải thi đấu tại NBA, càng ngày khả năng ghi điểm của Jimmy Butler càng được cải thiện rõ rệt. Mùa vừa rồi với tần suất 16,5 cú ném mỗi trận cho Chicago Bulls, Butler đã ghi được 23,9 điểm, xếp thứ 14 tại NBA.

Tại Timberwolves, đạt được 25 điểm mỗi trận có lẽ chỉ mới Kevin Love và Karl-AnthonyTown làm được. Cột mốc này chắc chắn sẽ là niềm cảm hứng và mục tiêu cho Butler trước khi bước vào mỗi trận đấu. Ở mùa trước số trận Butler ghi trên 25 điểm là 34/81 trận.

Bên cạnh đó, cách điều quân của HLV Tom Thibodeau thường sẽ cho phép các cầu thủ chủ lực thi đấu thêm thời gian. Lẽ dĩ nhiên, nếu ông muốn đưa Timberwolves vào Play-off thì Butler, một trong những mũi nhọn tấn công của đội phải ghi điểm nhiều hơn khi được ra sân nhiều hơn.

3/ Nhanh chóng thích nghi với đội hình mới

Sau khi Taj Gibson đến Oklahoma City, Butler chính là cầu thủ kỳ cựu nhất mang màu áo của Bulls trong đội hình năm ngoái. Với 6 năm chinh chiến tại Bulls, Butler đã trở thành đầu tàu ưu tú dẫn dắt và gắn kết những cái tên mới của đội bóng.

Khi chuyển đến Timberwolves, mọi chuyện sẽ diễn ra một cách rất khác khi giờ đây, Butler phải làm quen lại với tất cả mọi người, vị thế có lẽ sẽ khác đi đôi chút với trước đây.

Butler sẽ phải điều chỉnh lại lối chơi của mình sao cho phù hợp với đội bóng mới
Butler sẽ phải điều chỉnh lại lối chơi của mình sao cho phù hợp với đội bóng mới

Tại Chicago, màn trình diễn xuất sắc của anh một phần do HLV cho phép anh được ưu tiên rất nhiều trên sân. Mỗi trận đấu, Butler được kiểm soát bóng trung bình là 69,8 lần. Cả mùa giải, anh thực hiện nhiều hơn các đồng đội của mình 297 cú ném.

Ở đội bóng mới, rất khó để anh có thể được ưu ái giống như vậy khi mà cả Jeff Teague và Andrew Wiggins đều là mẫu cầu thủ cần kiểm soát bóng để có thể đóng góp cho đội.

Tuy nhiên, không phải cứ cầm bóng nhiều là hiệu quả, nhiệm vụ của Butler chính là làm sao tìm cho mình một vị trí phù hợp nhất trong đội hình và thi đấu tốt khi không được kiểm soát banh nhiều như trước.

4/ Đạt phong độ ném 3 điểm cao trong sự nghiệp

Nhìn vào Timberwolves, người ta sẽ nhận ra ngay điều cần làm cho mùa giải mới quan trọng nhất vẫn là khả năng ném 3 điểm. Về tỷ lệ ném 3 điểm thành công, những chú sói xếp ở vị trí thứ 19. Tuy nhiên về số lượng thực hiện, Timberwolve là đội bóng ném 3 điểm ít nhất tại giải bóng rổ NBA khi đứng thứ 30 toàn giải.

Với sự góp mặt của Jimmy Butler, không thể nói anh là một cây 3 điểm nhưng ít ra, Butler đang bắt đầu ném vòng ngoài nhiều hơn trước đây. Mùa giải vừa qua, anh đã ném nhiều hơn những năm trước 18 cú 3 điểm.

Những pha ném 3 điểm của Butler sẽ rất quan trọng với Wolves
Những pha ném 3 điểm của Butler sẽ rất quan trọng với Wolves

Cả 3 cái tên Butler, Wiggins và Teague đều được phân loại vào cùng một nhóm ném 3 điểm với 90-105 pha ném xa trong cả mùa giải và tỷ lệ đạt từ 35-37%. Nếu lướt sơ qua đội hình Timberwolves, rõ ràng không hề có một xạ thủ chuyên ném 3 điểm nào trong đó.

Chính vì vậy mà Butler sẽ được xem là hy vọng khả dĩ nhất của đội bóng để kéo giãn đội hình phòng thủ của đối phương. Nếu thực hiện được nhiều pha 3 điểm thành công hơn, chắc chắn trung phong trẻ tài năng Towns sẽ có nhiều đất diễn ở khu vực bên trong hình thang.

5/ Tham gia cuộc chơi của một MVP

Vào mùa giải 2016-17, khi bình chọn MVP, có đến 11 cầu thủ hàng đầu NBA nhận được ít nhất 1 bình chọn cho vị trí này. Trong số đó không có mặt của Butler.

Với tất cả những gì cá nhân anh đã thể hiện, gồm danh hiệu cầu thủ tiến bộ nhất mùa giải 2014-15 (Most Improved Player), 3 lần liên tục được chọn vào All Star, huy chương vàng Olympics 2016, Butler vẫn không nhận được bất kỳ một phiếu bầu nào cho vị trí MVP.

Tuy nhiên, nếu nhìn lại thành tích của Bulls mùa trước với tỷ lệ thắng đúng 50%, rõ ràng sự đóng góp của Butler khó có thể so sánh với James Harden hay Russell Westbrook.

Timberwolves đang được xem là một đội bóng vô cùng khát danh hiệu do kể từ năm 2004, chưa lần nào đội bóng này lọt vào NBA Play-off. Thậm chí trong vòng 31 năm trở lại đây, Timberwolves chỉ được đánh Play-off 8 lần duy nhất. Butler đến mang theo một hy vọng thay đổi số phận cho đội bóng này.

Muốn như vậy, trước hết anh phải thi đấu như một MVP thực thụ. Một đội bóng với nhiều cái tên sáng giá đến đâu cũng cần một siêu sao làm đầu tàu để dẫn dắt và không bị rời rác. Và đó chắc chắn là mục tiêu quan trọng nhất mà Butler phải làm được trong năm sau.

Huy Hồ