cup chiến thắng

Lo lắng cho Lonzo Ball vì lời nguyền pick 2 tại NBA

Lo lắng cho Lonzo Ball vì lời nguyền pick 2 tại NBA

Bóng rổNBA

Lê Nghĩa

Sự kiện NBA Draft 2017 đã bắt đầu và Lonzo Ball đã được chọn lựa ở vị trí số 2 theo đúng như nhiều dự đoán từ trước. Chỉ có điều, pick 2 vốn không mang lại nhiều hứa hẹn, xét trong 40 năm trở lại đây tại giải bóng rổ NBA.

Kevin Durant, NBA MVP năm 2014 chia sẻ cảm giác của mình về kỳ NBA draft 2007 như sau: “Tôi nắm chặt tay mẹ và cả 2 chúng tôi nhìn vào mắt nhau. Khi chủ tịch David Stern đọc tên Greg, tôi có cảm giác mình sẽ là người tiếp theo”.

Quả đúng như vậy, Seattle SuperSonic đã chọn Durant ở vị trí pick 2 sau khi Portland Trail Blazers bỏ qua anh để lấy Greg Oden. Lúc đó, Durant có cảm giác anh và Greg Oden có một sự liên kết nhất định và cảm thấy vui mừng cho người bạn đồng nghiệp.

Thế nhưng vài năm sau, Durant thừa nhận với Sports Illustrated rằng anh có cảm giác thất bại trong tối hôm đó.

“Tôi luôn đứng thứ 2 trong suốt cuộc đời mình. Tôi là cầu thủ hay thứ 2 tại đại học. Tôi được chọn thứ 2 tại kỳ draft. Tôi 3 lần xếp thứ 2 trong danh sách đề cử MVP. Tôi lại tiếp tục chịu thua và đứng thứ 2 trong chung kết NBA. Tôi mệt mỏi với việc đứng thứ 2.”

Tới năm nay (2017), Durant đã đứng trên đỉnh vinh quang, anh có 1 chức MVP mùa giải, 1 danh hiệu MVP Chung kết và nhẫn vô địch NBA. Nhưng thực tế, tính từ sau năm 1980, quá ít những cầu thủ pick 2 tại NBA Draft có thể gặt hái được thành công tương tự như Durant. 

Không nhiều pick 2 có được may mắn như Durant.
Không nhiều pick 2 có được may mắn như Durant.

Trong 40 năm qua, chỉ có Durant, Jason Kidd, Alonzo Mourning, Gary Payton và Isiah Thomas là những cầu thủ pick 2 gặt hái được vinh quang đáng kể. Tính ở khoảng 20 năm gần đây, mới có 4 pick 2 duy nhất được bước vào đội hình All-Star.

Đáng sợ ở chỗ, các trường hợp khác hầu hết đều mắc vào các vấn đề như lãng phí tài năng, thất bại hoàn toàn, thương tích nặng nề hay kết thúc sự nghiệp sớm. Điều này khiến một số người bắt đầu ái ngại cho tương lai của Lonzo Ball, cầu thủ có tài năng và rất được chú ý nhờ cách lăng xê của ông bố Lavar Ball.

Lấy ví dụ xa hơn một chút ở quá khứ để có thể đánh giá được khách quan hơn về lời nguyền pick 2. Liên tiếp từ Michael Beasley (2008), Hasheem Thabeet (2009), Evan Turner (2010), Michael Kidd-Gilchrist (2012) – tới giờ đang được nhận định là những lựa chọn kém hiệu quả.

Michael Beasley là một nước đi tồi của Miami Heat bởi sau cầu thủ này còn có những tên như Russell Westbrook, Kevin Love, Brook Lopez hay Ryan Anderson.

Thay vì Beasley, hãy tưởng tượng đội hình Heat sẽ ra sao nếu có thêm một trong số những cái tên trên để hỗ trợ bên cạnh LeBron James, Chris Bosh và Dwyane Wade về sau.

Nhưng Beasley còn khá may mắn nếu so với pick 2 năm 2009 là Hasheem Thabeet. Đây được xem như trường hợp thất bại vô cùng lớn trong lịch sử draft của Memphis Grizzlies.

Thabeet, hiện tại không còn chơi cho giải đấu hàng đầu NBA, đã ra sân không ít thời gian tại Grizzlies nhưng chưa bao giờ có hơn trung bình 3,1 điểm và 3,8 rebound.

Trong khi anh chơi ở vị trí trung phong với chiều cao mơ ước (2m21), xuất thân người Tazanian và sở hữu đủ các tố chất cơ thể để có thể tỏa sáng tại NBA. Các cầu thủ được chọn lựa sau Thabeet có thể kể tới 2 cái tên siêu sao hiện nay là James Harden và Stephen Curry.

Thabeet là trường hợp thất vọng rõ ràng cho pick 2 trong 10 năm gần đây.
Thabeet là trường hợp thất vọng rõ ràng cho pick 2 trong 10 năm gần đây.

Evan Turner không thực sự có được vị trí tốt tại Philadelphia 76ers. Trong 4 mùa giải ở đây, Turner có thành tích cao nhất với trung bình 17,4 điểm ở regular season mùa giải 2013-14.

Nhưng ngay ở các mùa giải tiếp theo, anh trôi dạt lần lượt từ Indiana Pacers, Boston Celtics rồi tới Portland Trail Blazers. Tất nhiên, hiệu suất phong độ không tăng tiến và cũng chỉ đạt ngưỡng trung bình 10 điểm/mùa giải. Đó là tiêu biểu cho trường hợp lãng phí tài năng.

Còn về pick 2 Michael Kidd-Gilchrist của Charlotte Hornets đã cho thấy sự tỏa sáng chậm chạp so với các pick thấp hơn khác trong cùng thời gian tại NBA.

Mùa giải 2012-13, anh chỉ có tỷ lệ FG 27%, quá thấp so với mức độ kỳ vọng từ Hornets. Trong khi Harrison Barnes tỏa sáng tại Play-off, Bradley Beal trở thành cặp bài trùng hàng đầu của Wizards, hay Damian Liilard (pick 6) giành được giải thưởng Lính mới của năm (Rookie of the Year).

Nếu còn tiếp tục kể thêm, chúng ta sẽ thấy một danh sách rất dài những câu chuyện đáng buồn về vị trí pick 2 trong 40 năm gần đây. Tương lai của Lonzo Ball sẽ tiến triển ra sao khi rõ ràng các Top 5 pick tại NBA Draft vốn toàn những tài năng trẻ triển vọng nhất đã được phân tích đánh giá kỹ lưỡng bởi các chuyên gia.

Những pick 2 thành công nhất lịch sử thường xuất hiện vào những năm tháng xa xưa (thập kỷ 60-70) như Bill Russell, Jerry West, Bob Pettit và Earl Monroe nhưng cũng không nhiều. Nhìn vào khoảng sáng bé nhỏ này, Lonzo Ball vẫn có thể kỳ vọng nếu anh là một người lạc quan.

Lê Nghĩa