happy new year

NBA 2017-18: Mất DeMarcus Cousins, New Orleans Pelicans sẽ ra sao?

NBA 2017-18: Mất DeMarcus Cousins, New Orleans Pelicans sẽ ra sao?

Bóng rổNBA

Việt Long

Bất kỳ chấn thương nào xảy ra cũng là một điều tệ hại. Nhưng với DeMarcus Cousins, chấn thương của anh đã xảy ra ở một thời điểm không thể nào tệ hơn cho New Orleans Pelicans và cả cho chính bản thân anh.

Chỉ còn 3 tuần nữa, DeMarcus Cousins đáng lý ra đã được ra sân trong đội hình xuất phát ở NBA All-Star Game lần đầu tiên trong sự nghiệp của mình. Trải qua mùa giải sung mãn nhất, thi đấu ấn tượng nhất ở độ tuổi 27, ngoài trận đấu All-Star, DeMarcus Cousins còn đang trên đường đến những trận đấu Playoffs đầu tiên để thỏa cơn khát Post-Season kéo dài 8 mùa giải của mình.

Bên cạnh đó, Cousins còn đang trong một tình thế tuyệt vời nhất để phát triển tương lai tại NBA. Anh đang chơi mùa giải xuất sắc nhất trong sự nghiệp ngay trước thềm NBA Free Agency, nơi mà một bản hợp đồng Max trị giá hơn 170 triệu đôla đang chờ đón trong mùa hè tới đây.

Thế nhưng… mùa giải 2017-18 của DeMarcus Cousins đã phải kết thúc sớm. “The Boogie” giờ đây đang chuẩn bị phải lên bàn mổ để phẫu thuật gân gót chân (Achilles Tendon) của mình.

Xem thêm: >> Chi tiết về chấn thương của DeMarcus Cousins

Và nạn nhân trong chấn thương này không chỉ có một mình DeMarcus Cousins. Hy vọng vào Playoffs của New Orleans Pelicans cũng đang gặp nguy khi lỗ hổng Cousins để lại là rất lớn, nhất là ở một Miền Tây không bao giờ thiếu sự ganh đua cho những suất vào vòng Playoffs.

Ngoài ra, nếu xét xa hơn về tương lai, chấn thương của Cousins còn ảnh hưởng đến cả vị trí của Anthony Davis tại New Orleans Pelicans. “The Brow” chỉ còn 2 năm hợp đồng với Pelicans và gần như chắc chắn, Anthony Davis sẽ không ở lại New Orleans đến mùa hè năm 2020.

Chấn thương của Cousins liệu có khiến Anthony Davis rời Pelicans?
Chấn thương của Cousins liệu có khiến Anthony Davis rời Pelicans?

Chỉ một chấn thương của DeMarcus Cousins thôi nhưng lại có rất nhiều điều xảy ra, và tất cả đều không có lợi cho New Orleans Pelicans.

Chặng đường vào Playoffs của New Orleans Pelicans sẽ khó khăn gấp bội

Tính đến trận đấu sáng Thứ 7, nơi mà DeMarcus Cousins đã gặp chấn thương, New Orleans Pelicans đang có một thành tích 27 trận thắng - 21 trận thua, xếp thứ 6 ở Miền Tây và xếp trên đội hạng 8 Denver Nuggets 2 trận.

Đây là một thành tích khá ấn tượng với một đội bóng mới chỉ có 1 lần duy nhất vào Playoffs trong hơn 6 năm qua. Nhưng giờ đây khi DeMarcus Cousins đã không thể thi trong khoảng thời gian còn lại của mùa giải, lỗ hổng mà “Boogie” để lại sẽ là vô cùng lớn cho Anthony Davis và các đồng đội.

Chặng đường đã qua của New Orleans Pelicans có công lớn của Cousins và Davis.
Chặng đường đã qua của New Orleans Pelicans có công lớn của Cousins và Davis.

Việc vào Playoffs có lẽ vẫn là một mục tiêu có thể thực hiện được, nhất là khi Los Angeles Clippers, đội bóng đang đứng hạng 9 không cho thấy dấu hiệu của sự ổn định trong nửa đầu mùa giải vừa qua. Tuy thực hiện được, nhưng chắc chắn sẽ rất nhiều thử thách.

New Orleans Pelicans còn 34 trận phải đấu trong mùa giải 2017-18 này, 17 trận trong số đó là với các đối thủ dự Playoffs. Một phần ba trong số 17 trận này là với các đối thủ cạnh tranh trực tiếp, trong đó có 3 trận đối đầu với Los Angeles Clippers mà Pelicans sẽ buộc phải thắng.

DeMarcus Cousins và Anthony Davis là hai mắt xích mạnh nhất, nhưng cũng là hai mắt xích yếu nhất nếu một trong hai gặp vấn đề. Bên cạnh số phút thi đấu gần như nhiều nhất đội, Boogie và A.D. còn ngốn rất nhiều tiền lương, khiến cho New Orleans Pelicans gần như không thể gia cố chiều sâu đội hình ở hai vị trí này.

Ai có thể lấp nổi vị trí của Cousins?
Ai có thể lấp nổi vị trí của Cousins?

Một trong những cái tên khả dĩ nhất để lấp lỗ hổng mà DeMarcus Cousins để lại là Alexis Ajinca, nhưng trung phong người Pháp này nhiều khả năng không thể kịp trở lại trong mùa giải năm nay sau khi mổ đầu gối hồi tháng 10.

Hy vọng tiếp theo cho Pelicans là Solomon Hill sẽ có thể trở lại thi đấu vào cuối tháng 2, nhưng con số trung bình 7,0 điểm và 3,8 rebounds của Hill là quá nhỏ so với lỗ hổng mà Boogie đã để lại.

Có lẽ, New Orleans Pelicans sẽ cần đến một cái tên như Andrew Bogut, trung phong từng thi đấu cho Golden State Warriors. Sự kinh nghiệm và đặc biệt là khả năng hỗ trợ phòng ngự của trung phong 33 tuổi người Úc này sẽ là một biện pháp mang tính tạm thời cho Pelicans từ nay đến hết mùa giải.

Andrew Bogut là một trong những lựa chọn khả dĩ đối với Pelicans vào lúc này.
Andrew Bogut (số 66) là một trong những lựa chọn khả dĩ đối với Pelicans vào lúc này.

Sức mạnh của bộ đôi DeMarcus Cousins và Anthony Davis chính là nguồn lực để đưa New Orleans Pelicans trở thành một trong những hàng công xuất sắc nhất NBA hiện nay với 111 điểm ghi được mỗi trận. Việc mất đi một cầu thủ như Cousins sẽ tạo ra một lỗ hổng mà gần như không có bất kỳ cầu thủ nào hiện nay có thể khỏa lấp.

Tương lai sẽ ra sao đối với DeMarcus Cousins?

DeMarcus Cousins sẽ mãn hạn bản hợp đồng cũ vào mùa hè năm nay (2,5 mùa với Sacramento, 1,5 mùa với New Orleans) và dựa trên bản hợp đồng 4 năm trước đó, Cousins sẽ có thể nhận một bản hợp đồng Max trong mùa hè này có thời hạn 5 năm với mức lương ước tính sẽ lên đến trên 170 triệu đôla.

Nếu như Cousins không gặp chấn thương, đây sẽ là một quyết định cực kỳ đơn giản với New Orleans Pelicans vì họ đang sợ hữu cặp đôi bigman xuất sắc nhất NBA thời điểm hiện tại. Chính nhờ màn trình diễn ấn tượng của bộ đôi Cousins - Davis, Pelicans mới có được vị trí thứ 6 trên BXH Miền Tây như hôm nay.

Chỉ số của bộ đôi Anthony Davis và DeMarcus Cousins.
Chỉ số của bộ đôi Anthony Davis và DeMarcus Cousins.

Bên cạnh đó, việc Pelicans giữ lại DeMarcus Cousins cũng đóng vai trò mỏ neo trong việc giữ lại cả Anthony Davis. New Orleans Pelicans cần cho Anthony Davis thấy rằng đội bóng đang thực sự đặt mục tiêu cao hơn và xa hơn tại vòng Playoffs, từ đó Davis sẽ có quyết định có lợi cho New Orleans khi hai bên thương thảo một bản hợp đồng tiếp theo.

Tuy nhiên, chấn thương của Cousins đã khiến mọi thứ xoay chuyển 180 độ và đặt New Orleans vào tính thế cực kỳ khó xử. Nếu họ phải bỏ ra trên 30 triệu đôla một mùa cho Cousins trong một bản hợp đồng gia hạn, họ sẽ phải chấp nhận rủi ro rằng DeMarcus Cousins sẽ không trở lại được như thời kỳ đỉnh cao trước chấn thương.

Nếu như Pelicans buông DeMarcus Cousins, chắc chắn sẽ có rất nhiều đội bóng tham gia vào cuộc đua lấy chữ ký của trung phong 27 tuổi này, sẵn sàng chi đậm mặc kệ vấn đề chấn thương của anh.

Los Angeles Lakers là đội bóng đã nhắm Cousins từ rất lâu.
Los Angeles Lakers là đội bóng đã nhắm Cousins từ rất lâu.

Los Angeles Lakers không hề giấu tham vọng sẽ mang về bằng được DeMarcus Cousins trong hai năm qua. Với khả năng và mục tiêu mang về hai bản hợp đồng Max trong mùa hè này, đội bóng áo vàng tím sẵn lòng mang thêm DeMarcus Cousins về để cùng chơi bóng với một siêu sao nữa như LeBron James hay Paul George.

Bây giờ, chuyện gì sẽ xảy ra?

Mọi việc không chỉ dừng lại ở chỗ DeMarcus Cousins sẽ bỏ lỡ toàn bộ mùa giải 2017-18, mà chấn thương của anh dự kiến phải mất từ 6-10 tháng để hồi phục hoàn toàn. Có nghĩa là Cousins chỉ có thể trở lại sân thi đấu vào cuối năm nay và sẽ mất khoảng 1 đến 2 tháng mùa giải tới.

Ngoài ra, đứt gân gót chân là một trong những chấn thương tê nhất mà một cầu thủ NBA có thể mắc phải. Trong những năm gần đây, Brandon Jennings, Kobe Bryant hay Wesley Matthew đều gặp vô vàn khó khăn trong việc tìm lại mình sau chấn thương đứt gân gót chân và dần bị lu mờ bởi phong độ tụt dốc của mình.

Đa phần những cầu thủ có khả năng trở lại sau chấn thương này là những hậu vệ hoặc tiền đạo phụ, những cầu thủ có thân hình không quá to lớn và “nhẹ cân” hơn rất nhiều so với DeMarcus Cousins.

Chặng đường hồi phục sẽ là rất gian nan cho DeMarcus Cousins
Chặng đường hồi phục sẽ là rất gian nan cho DeMarcus Cousins

Trường hợp gần nhất và có mối liên hệ gần nhất với Cousins là PF-C Elton Brand. Thời điểm cựu cầu thủ của Los Angeles Clippers, Elton Brand gặp chấn thương là vào mùa hè năm 2007 khi đang ở độ tuổi 28 (DeMarcus Cousins 27 tuổi). Brand đã phẫu thuật và mất khoảng 10 tháng để hồi phục hoàn toàn trước khi kịp chơi 8 trận cuối cùng của mùa giải 2007-08.

Sau khi trở lại, Elton Brand chơi khá ổn so với một trung phong tầm trung ở NBA. Tuy nhiên anh chưa bao giờ lấy lại được phong độ đỉnh cao đã giúp anh hai lần được chọn vào All-Star trước khi gặp chấn thương.

Dù sao đi nữa, trường hợp của Elton Brand đã cách đây 10 năm, khi sự tiên tiến của y học thể thao chắc chắn không thể so sánh với thời điểm hiện tại. DeMarcus Cousins cũng là một cầu thủ “bá đạo” hơn rất nhiều so với Elton Brand, vì vậy khả năng DeMarcus Cousins chơi tốt hơn Elton Brand sau khi trở lại cũng sẽ cao hơn.

Với tình hình chấn thương như hiện tại, Cousins sẽ đi hay ở lại Pelicans?
Với tình hình chấn thương như hiện tại, Cousins sẽ đi hay ở lại Pelicans?

Suy cho cùng, quyết định gia hạn hợp đồng Max với Cousins vẫn là một nước đi mạo hiểm nhưng có thể coi là cần thiết. Pelicans không có nhiều sự lựa chọn nếu như họ muốn giữ một Anthony Davis đang trong thời kỳ đỉnh cao ở lại sân Smoothie Kings.

Và dù sao, DeMarcus Cousins cũng sẽ khó lòng từ chối một bản hợp đồng Max như vậy để ở lại New Orleans sau khi dính một chấn thương có thể coi là ảnh hưởng tới cả sự nghiệp như vậy.

Chuyện này sẽ có ý nghĩa thế nào với Anthony Davis?

Cuối cùng, siêu sao duy nhất còn đứng trên sân Smoothie Kings cho New Orleans Pelicans là Anthony Davis. Cứ một năm trôi qua, Davis sẽ bỏ lỡ một năm trong thời kỳ đỉnh cao của mình và dù cho New Orleans có gia hạn với Cousins hay không, Ban lãnh đạo đội bóng có lẽ nên ngay lập tức đàm phán về tương lai với “The Brow”.

Tương lai của Anthony Davis cũng bị ảnh hưởng khá nhiều từ chấn thương của Cousins.
Tương lai của Anthony Davis cũng bị ảnh hưởng khá nhiều từ chấn thương của Cousins.

Trong 2 mùa hè nữa, Anthony Davis có thể rời khỏi New Orleans (Opt-out bản hợp đồng hiện tại), đồng nghĩa với việc Pelicans chỉ còn một năm trước khi Anthony Davis bước vào mùa giải quyết định (Contract Season)*.

*Contract Season là mùa giải cuối cùng đội bóng còn toàn quyền quyết định về tương lai của một cầu thủ. Anthony Davis có hợp đồng đến năm 2021 nhưng anh có quyền được Opt-out hợp đồng của mình vào mùa hè năm 2020. Vì vậy mùa giải 2019-2020 sẽ là Contract Season, mùa giải mà Pelicans phải quyết định rằng có trade Davis để mang về những cầu thủ hay Draft Pick giá trị cao hay sẽ đợi đến mùa hè năm 2020 và chấp nhận khả năng Davis sẽ đến một đội bóng khác.

Hiện nay, Anthony Davis không có thấy ý định rời khỏi New Orleans, tuy nhiên mọi thứ có thể thay đổi nếu như Pelicans không cho thấy “thiện chí” cầu tiến của mình trong mùa giải tới. Đây là một thực tế mà những đội bóng nhỏ như New Orleans Pelicans phải chịu hằng năm khi các siêu sao suy nghĩ về khả năng theo đuổi chức vô địch của mình.

Paul George đã làm một điều gây đau lòng cho NHM tại Indiana Pacers khi yêu cầu được ra đi, nhưng đó lại là một ước muốn rất thực tế mà bất kỳ siêu sao nào đang trong thời kỳ đỉnh cao có quyền mơ ước. LaMarcus Aldridge cũng đã làm điều đó ở Portland Trail Blazers và không có lý do gì để ngăn cản Anthony Davis làm điều tương tự.

Paul George đã quyết định “bước tiếp” khi thấy mình đang dậm chân tại chỗ ở Indiana.
Paul George đã quyết định “bước tiếp” khi thấy mình đang dậm chân tại chỗ ở Indiana.

Suy cho cùng, cầu thủ nào cũng sẽ muốn thắng, muốn được chơi tại vòng Playoffs và cuối cùng là muốn được tận hưởng không khí của một trận chung kết.

Nếu như DeMarcus Cousins rời khỏi Pelicans, Anthony Davis hoàn toàn có thể cảm thấy “cô đơn” và sẽ có ý định rời đi trước khi thời kỳ đỉnh cao của mình trôi qua một cách lãng phí. Nếu như Cousins tiếp tục ở lại Pelicans nhưng lại gần như không thể lấy lại phong độ, Anthony Davis cũng sẽ nghĩ đến việc ra đi trước khi quá muộn.

Mọi thứ tưởng chừng như đang quá đẹp tại New Orleans, một đội hình khỏe mạnh, hai siêu sao hòa hợp, những màn trình diễn tuyệt vời, đội bóng thì đang băng băng vào Playoffs và bỗng nhiên, Cousins như một thanh gỗ bị rút ra trong trò chơi tháp gỗ Jenga vậy.

Không có DeMarcus Cousins, New Orleans Pelicans có thể vẫn vào được vòng Playoffs, nhưng từ tương lai của đội bóng cho đến con đường sự nghiệp tương lai của Cousins sẽ bị biến thành một dấu hỏi với quá nhiều hậu quả khôn lường chuẩn bị xảy ra.

Việt Long