cup chiến thắng

NBA 2017-18: Sự trở lại đầy ấn tượng của 'Cầu thủ 9 ngón' Gerald Green

NBA 2017-18: Sự trở lại đầy ấn tượng của "Cầu thủ 9 ngón" Gerald Green

Bóng rổNBA

Việt Long

Mới cách đây 2 tuần, Gerald Green còn đang thất nghiệp. Anh không có bất kỳ sự tin tưởng từ đội bóng nào cho đến thời điểm Houston Rockets tình cờ gọi điện thoại cho anh và yêu cầu anh đến trình diện đội bóng.

Hồi đầu mùa, Green đã bị Milwaukee Bucks đẩy ra đường ngay trước thềm mùa giải chính thức và anh không được đội bóng nào ký hợp đồng kể từ thời điểm đó. Milwaukee Bucks khi đó muốn thanh lý hợp đồng với Green để dọn chỗ cho những cầu thủ trẻ, khỏe hơn và hiệu quả hơn. Nhưng có lẽ thời điểm đó, HLV Jason Kidd và Ban lãnh đạo của Milwaukee đã không nhìn thấy hết được khả năng của Gerald Green.

Mặc kệ những gì đã xảy ra trong quá khứ, sự nghiệp của Gerald Green đã bước sang một trang mới. Houston Rockets đã ký một bản hợp đồng mới với Gerald Green, đảm bảo cho tương lai chơi bóng của anh từ nay đến cuối mùa thay vì một bản hợp đồng theo dạng “thử việc” như trước.

Gerald Green đã được ký một bản hợp đồng chính thức có thời hạn đến hết mùa giải 2017-18.
Gerald Green đã được ký một bản hợp đồng chính thức có thời hạn đến hết mùa giải 2017-18.

Được chơi bóng ngay tại quê nhà Houston chính là ước mơ lớn nhất của Green, ước mơ mà anh mất đến gần 10 năm để có thể thực hiện được. Mọi thứ giờ đây còn trở nên trọn vẹn hơn khi Gerald Green được chơi cho một trong những đội bóng hàng đầu giải đấu hiện nay.

“Thật hạnh phúc khi được chơi bóng ở quê nhà”

Mang trên mình chiếc áo đậm chất cổ điển của huyền thoại Hakeem Ojaluwon, trên tay anh là đôi giày Air Jordan 11 Retro, Gerald Green rảo bước vào Toyota Arena, sân nhà của Houston Rockets.

Gerald Green trong trận đấu đầu tiên trên sân nhà Toyota Arena.
Gerald Green trong trận đấu đầu tiên trên sân nhà Toyota Arena.

Không mất quá lâu để mọi người có thể nhận ra, mái đầu của Gerald Green đã được tết lại thành một thứ rất đặc biệt, đó chính là Logo của Houston Rockets. “Các bạn biết rằng tôi sẽ phải làm như thế” - Gerald Green cười lớn về logo Rockets trên đầu mình.

“Được về Houston, thi đấu trước gia đình, bạn bè và những người anh em là một điều quá tuyệt vời. Tôi rất hạnh phúc khi được chơi bóng ở quê nhà và đây là một giấc mơ mà tôi đã muốn thực hiện từ rất lâu rồi” - Green nói trả lời phỏng vấn khi được Houston Rockets ký một bản hợp đồng thử việc ngay trước thềm năm mới

Houston Rockets ký hợp đồng với Gerald Green với ý định gia cố thêm sức mạnh ở băng ghế dự bị. Mục đích chính của Ban lãnh đạo Rockets là tạo ra một đội hình có chiều sâu lớn nhất có thể và Gerald Green là một trong những cầu thủ phù hợp nhất. Thế nhưng họ đã có được nhiều hơn thế từ Gerald Green.

Nhìn mái tóc này là đủ thấy Gerald Green gắn bó như thế nào với Houston.
Nhìn mái tóc này là đủ thấy Gerald Green gắn bó như thế nào với Houston.

Trở về mùa giải 2007-08, Gerald Green sau hai mùa giải tại Boston Celtics đã chuyển đến thi đấu cho Minnesota Timberwolves. Giữa mùa, Green được trade đến Houston Rockets và chỉ chơi được đúng 1 trận trước khi bị Rockets cắt hợp đồng.

Cứ như thế, ước mơ thi đấu tại quê nhà của Green trở nên dang dở. Nhưng bây giờ, mọi thứ đã có kết quả hoàn toàn khác khi Gerald Green có được cơ hội thứ hai.

Kể từ khi đặt chân đến Rockets mùa này, Gerald Green ghi trung bình 17,3 điểm với tỷ lệ ném 3 điểm xấp xỉ 50% trong khoảng 25 phút thi đấu vào sân từ băng ghế dự bị. Trong 4 trận gần nhất, Gerald bùng nổ với trung bình 23,3 điểm/trận trong 30 phút thi đấu và có màn trình diễn thượng hạng ghi 29 điểm với 8 quả 3 điểm vào rổ nhà ĐKVĐ Golden State Warriors.

Highlights của Gerald Green trước Golden State Warriors ngày 5/1 vừa qua.

Thành tích này còn trở nên điên rồ hơn khi mới chỉ cách đây vài tuần, anh vẫn còn đang thất nghiệp. Anh vẫn đang cầm trái bóng để ném rổ, tập luyện những cú crossover của mình cùng chú chó ở ngay tại con đường trước cửa nhà mình.

Anh đã hy vọng rằng sẽ có một đội bóng lựa chọn và tin tưởng nên anh luôn duy trì tập luyện theo bất cứ cách nào có thể. Cuối cùng, ước mơ của anh đã được thực hiện bởi Houston Rockets, và chính anh cũng đang đền đáp công ơn ấy cho đội bóng quê hương mình một cách tốt nhất có thể.

Gerald Green đến với Rockets chỉ với chiếc ba lô và ra sân với một cái áo swingman

Trả lời phỏng vấn của đài ESPN ngay trước thềm trận đấu đầu tiên cho Rockets gặp Boston Celtics, Gerald Green đã chia sẻ rằng anh hoàn toàn bất ngờ về lời đề nghị này. Ở thời điểm Houston Rockets quyết định sẽ đưa ra lời đề nghị cho Gerald Green, toàn đội đang ở Boston để chuẩn bị thi đấu với Boston Celtics.

Ống kính máy quay hướng đến Gerald Green trong trận đấu gặp Boston Celtics.
Ống kính máy quay hướng đến Gerald Green trong trận đấu gặp Boston Celtics.

Tình cờ thay, Gerald Green cũng vừa bay đến Boston để thăm con trai Jeremiah của anh (gia đình của Gerald Green sinh sống ở Boston vì anh thi đấu cho Boston Celtics mùa giải trước). Khi máy bay vừa hạ cánh tại Boston cũng là lúc Green nhận được cuộc gọi từ quản lý rằng Houston Rockets muốn ký hợp đồng. Anh đã ngay lập tức đồng ý.

Sau khi dành ra gần một ngày với con trai mình, Green đã đến sân và trình diện đội với chỉ duy nhất một chiếc ba lô ở trên lưng. Anh thậm chí còn không có một đôi giày thể thao nào để có thể ra sân tập vì mục đích ban đầu anh đến Boston chỉ để thăm con trai.

Rất may cho Green là anh cùng size giày với Trevor Ariza, người đồng đội mới cũng rất sẵn lòng cho Gerald Green mượn giày để anh có thể tập và ra sân ở ngay trận đấu gặp Boston Celtics diễn ra sau đó một ngày.

Gerald Green ra sân trong trận gặp Celtics với đôi giày của Trevor Ariza.
Gerald Green ra sân trong trận gặp Celtics với đôi giày của Trevor Ariza.

Vì mọi thứ diễn ra quá nhanh, Gerald Green không những không có giày mà Houston Rockets cũng không kịp làm áo thi đấu mới. Vậy nên một nhân viên của đội bóng đã phải đến một cửa hàng NBA Store, mua một chiếc áo Swingman* của Rockets và in tên cũng như số áo cho Gerald Green để anh kịp ra sân.

*Swingman là một dạng áo dành riêng cho fan, có giá bán rẻ bằng một nửa so với áo thi đấu chính thức.

Sự nghiệp nhiều sóng gió kéo dài 13 năm của Gerald Green

Gerald Green là số ít những cầu thủ được Draft thẳng vào NBA mà không thi đấu tại NCAA (vào NBA ngay sau khi tốt nghiệp trung học). Anh được chọn ở lượt thứ 18 tại vòng 1, NBA Draft 2005 bởi Boston Celtics.

Gerald Green thời còn trẻ.
Gerald Green trong những năm đầu tại Boston Celtics.

Tuy nhiên không có được thành công như những cầu thủ trung học khác, Gerald Green liên tục phải liên tục thi đấu ở D-League, bị trade đi khắp nơi và thậm chí anh đã nghĩ đến việc ngưng hoàn toàn sự nghiệp thi đấu tại NBA của mình lại để thi đấu toàn thời gian tại nước ngoài.

ảnh quoteTay của Gerald Green chỉ còn có 9 ngón khi trong một lần úp rổ lúc còn nhỏ, một ngón tay của anh bị kẹt vào phần lưới và đứt lìa ra.anh quote

Một trong những điểm sáng mà nhiều người biết đến chính là khả năng úp rổ với sức bật khủng khiếp của Gerald Green. Anh đã từng có một danh hiệu vô địch Slam Dunk Contest năm 2006 và về nhì ở năm 2007 sau Dwight Howard. 

Những pha úp rổ hay nhất của Gerald Green trong sự nghiệp

Bên cạnh sức bật phi thường, Green còn có khả năng ném 3 điểm khá tốt. Tuy nhiên Gerald Green đôi khi lại ném 3 một cách quá đà, chính việc anh quá hưng phần với những cú ném của mình để rồi lãng phí cơ hội của các đồng đội khác đã khiến anh thường phải làm bạn với băng ghế dự bị.

Miami Heat là một trong những đội bóng mà Green từng đặt chân đến.
Miami Heat là một trong những đội bóng mà Green từng đặt chân đến.

Sau 4 mùa giải với 4 đội bóng NBA và 3 đội bóng D-League khác nhau, Gerald Green quyết định thử sức ở môi trường nước ngoài.  Đầu tiên anh được ký hợp đồng bởi Lokomotiv Kuban, một đội bóng tại Nga vào tháng 12/2009. Sau 7 tháng thi đấu, anh trở về Mỹ và có tên trong đội hình của Los Angeles Lakers thi đấu tại NBA Summer League 2010.

Sau một kỳ Summer League không mấy thành công, Gerald Green quay lại Nga và ký hợp đồng với đội bóng Krasnye Krylya. Thi đấu ở Nga được hơn 1 năm, Green thử sức mình tại thị trường Trung Quốc khi anh được ký hợp đồng bởi Foshan Dralions. Tuy nhiên chỉ sau 2 tháng ngắn ngủi, Green chính thức rời khỏi Trung Quốc để trở về NBA.

Gerald Green chơi tại D-League cho Los Angeles D-Fenders.
Gerald Green chơi tại D-League cho Los Angeles D-Fenders.

Từ khi trở lại NBA, Gerald Green có một phong độ khá trồi sụt. Có mùa anh ghi trung bình đến gần 16 điểm mỗi trận, nhưng cũng có mùa anh chỉ ghi được 7 điểm. Anh trôi dạt qua 5 đội bóng khác nhau trong 6 mùa giải từ năm 2011 đến 2017.

Gerald Green bùng nổ nhất trong giai đoạn thi đấu cho Phoenix Suns.
Gerald Green bùng nổ nhất trong giai đoạn thi đấu cho Phoenix Suns.

Ở khoảng thời gian này, Gerald Green có giai đoạn thành công nhất trong sự nghiệp với Phoenix Suns khi anh chơi đủ 82 trận trong cả mùa giải 2013-14, ghi trung bình 15,8 điểm và có tỷ lệ ném 3 điểm lên đến 40%.

Muà trước, Gerald Green thi đấu cho Boston Celtics.
Muà trước, Gerald Green thi đấu cho Boston Celtics.

Mùa giải 2016-17 vừa qua, Gerald Green chơi 47 trận cho Boston Celtics, ghi trung bình chỉ 5,6 điểm trong 11 phút thi đấu. Sau khi kết thúc hợp đồng với Celtics, Green được Milwaukee Bucks ký hợp đồng 1 năm trị giá 2,3 triệu đô la cho mùa giải 2017-18. Tuy nhiên, Green đã bị thanh lý hợp đồng ngay sau khi giai đoạn Pre-season kết thúc.

Green chỉ được chơi ở giai đoạn pre-season cho Milwaukee Bucks.
Green chỉ được chơi ở giai đoạn pre-season cho Milwaukee Bucks.

Với Gerald Green, Houston Rockets sẽ có thêm một vũ khí ở vòng Playoffs

Gerald Green đang được chơi đến xấp xỉ 30 phút mỗi trận, nhiều nhất trong cả sự nghiệp thi đấu 13 năm của anh. Nhưng điều này có được vì James Harden đang chấn thương và Green đang ném 3 điểm với tỷ lệ quá khủng.

Với một Houston Rockets khỏe mạnh, Gerald Green sẽ chỉ có thể chơi dưới 20 phút mỗi trận, thậm chí là dưới 15 phút. Thế nhưng với tài năng của Gerald Green, giá trị thực sự của anh sẽ chỉ được thể hiện ở giai đoạn post-season.

Gerald Green ghi 27 điểm trước Orlando Magic

Green hoàn toàn có thể trở nên ‘nóng tay’ và mang về những quả 3 điểm liên tiếp, điều này sẽ giúp Houston Rockets có lợi thế rất lớn ở các trận đấu Playoffs. Trong những trận đấu gần đây, Gerald Green đã thể hiện rất rõ điều này khi tỏa sáng rất mạnh mẽ bằng những quả 3 điểm, giúp Houston Rockets đứng vững khi James Harden gặp phải chấn thương.

Không chỉ Gerald Green là một vũ khí hoàn hảo cho Houston Rockets mà chính Houston Rockets là một môi trường hoàn hảo để Gerald Green có thể một lần nữa tìm lại mình ở NBA.

Việt Long