cup chiến thắng

Nhẫn vô địch giải bóng rổ NBA có giá như thế nào?

Nhẫn vô địch giải bóng rổ NBA có giá như thế nào?

Bóng rổNBA

Minh Châu

Chiếc nhẫn đính hôn mà Đệ nhất phu nhân (First Lady) Melania Trump nhận từ Tổng thống Mỹ Donald Trump ước khoảng 3 triệu đô. Nhưng trong mắt các cầu thủ bóng rổ NBA như Kevin Durant, giá trị của nhẫn vô địch chắc chắn vượt xa.

Chỉ cần hỏi David West là rõ. Lão tướng 36 tuổi đánh vòng trong của Golden State Warriors đã hy sinh tới 14 triệu đô trong hơn 2 năm qua chỉ nhằm được thi đấu cho 2 ứng viên vô địch giải bóng rổ nhà nghề Mỹ, lần lượt là San Antonio Spurs rồi Golden State.

Vì muốn hoàn thành giấc mơ đoạt nhẫn vô địch giải bóng rổ NBA, David West từ chối đề trị giá 12 triệu đô của Indiana Pacers ở mùa 2015-2016 để đầu quân cho Spurs với mức lương thấp nhất dành cho một lão tướng: 1,5 triệu đô.

Kế đến, anh chấp nhận sang Warriors với mức lương tương tự cho dù rất dễ kiếm được thu nhập cao hơn nhiều dành cho cầu thủ trình độ trung bình ở nơi khác.

Phần thưởng cho sự hy sinh của David West rốt cuộc sắp đến: Lần đầu tiên trong sự nghiệp thi đấu 14 năm, anh chuẩn bị dự trận chung kết NBA khi GoldenState đụng Cleveland Cavaliers vào 08h00 sáng ngày 02/06/2017 tại Oakland.

“Tôi cho rằng với các cầu thủ bóng rổ, nhẫn vô địch NBA đáng giá hơn hết thảy”, Richard Jefferson – tiền phong của Cavaliers vừa hoàn thành tâm nguyện ở mùa trước chỉ 2 ngày khi sắp bước sang tuổi 36 ở mùa thứ 16 tại NBA khẳng định.

David West không ngại giảm thu nhập chỉ nhằm kiếm nhẫn NBA
David West không ngại giảm thu nhập chỉ nhằm kiếm nhẫn NBA

Cũng đạt được giấc mơ lấy nhẫn NBA ở mùa trước ở tuổi 36 khi ký hợp đồng cùng Cleveland ngay ngày cuối của regular season, Dahntay Jones xác nhận: “Tôi đã quá quen với cảnh chứng kiến các đồng nghiệp sẵn sàng giảm thu nhập chỉ để được chơi cho đội bóng nào đó mà họ cảm thấy có khả năng đăng quang”.

Và đương nhiên, khát vọng lấy nhẫn vô địch NBA không chỉ cháy bỏng ở các cầu thủ sắp giải nghệ như David West, Kyle Korver (36 tuổi) hoặc Deron Williams (32), mà còn cả với những cầu thủ đã không còn nhiều thời gian chờ đợi như Kevin Durant ở tuổi 28 lúc quyết định phải thay đổi.

Tất nhiên, tâm trạng này không chỉ phải đợi tới nay mới thấy khi danh hiệu ở NBA còn đồng nghĩa với những khoản thu nhập khổng lồ mà từ rất lâu về trước, các huyền thoại như Wilt Chamberlain, Oscar Robertson và Earl Monroe từng thể hiện khát vọng tương tự bất chấp quy định chuyển nhượng khắt khe hay lỏng lẻo hơn.

Và đừng quên rằng mới thập niên trước, Kevin Garnett và Ray Allen từng tranh nhau tới Boston ngay khi nghe đồn rằng giám đốc điều hành Danny Ainge đang có kế hoạch xây dựng Big Three để thống trị NBA.

Ngay cả LeBron James cũng từng bỏ Cleveland sang Miami để cùng Heat săn lùng nhẫn NBA
Ngay cả LeBron James cũng từng bỏ Cleveland sang Miami để cùng Heat săn lùng nhẫn NBA

Hoặc 3 năm sau đó, LeBron James và Chris Bosh đã cùng nhau đến Miami để hợp cùng Dwyane Wade tạo thành lực lượng đủ để lên đỉnh. Mới nhất là câu chuyện đình đám số 1 hồi Hè 2016, lúc Kevin Durant phớt lờ mọi chỉ trích khi khăn gói rời Oklahoma City Thunder sang Warriors vừa đánh bại anh ở chung kết miền Tây.

Bởi lúc đó, KD đang được mệnh danh là “cầu thủ hay nhất còn thi đấu mà chưa từng vô địch NBA”. Đối với Durant, đấy chưa hẳn là lời khen dành cho anh sau 9 năm gắn bó với Thunder và sát cánh cùng Russell Westbrook.

Dĩ nhiên là không phải mọi siêu sao đều quyết định thay đổi để lấy nhẫn như Dominique Wilkins, Patrick Ewing, Charles Barkley, Karl Malone, John Stockton, Allen Iverson, Tracy McGrady, Elgin Baylor… hiện đều có tên trong Nhà lưu danh của NBA.

Và chẳng phải ngẫu nhiên mà giới bóng rổ NBA vẫn còn truyền miệng câu hỏi gây nhiều tranh cãi: “Bạn muốn có sự nghiệp như Steve Nash hay Steve Kerr?”.

Thật không dễ trả lời khi Steve Nash giành được khá nhiều MVP cùng như vô số lần được tôn vinh đủ mọi kiểu nhưng bản thành tích khiêm tốn của Steve Kerr lại có khác biệt rất rõ là 5 nhẫn vô địch NBA.

Dù vậy, khi giải nghệ thì một số huyền thoại chưa có nhẫn ắt hẳn từng cảm thấy tiếc nuối lúc so sánh bản thân với Mitch Richmond, Glenn Robinson, Kevin Willis, Michael Finley, Gary Payton, Antoine Walker hoặc Rashard Lewis, những cầu thủ không thật sự xuất sắc song đều có nhẫn vô địch.

Tất nhiên là so với các lão tướng, giá trị của nhẫn vô địch có phần giảm sút đối với những cầu thủ đã đăng quang từ quá sớm như Stephen Curry, Kevin Love cùng lúc 27 tuổi, Klay Thompson, Tristan Thompson và Draymond Green đều 25 hoặc Kyrie Irving 24.

Vụ chuyển đội của Kevin Durant thể hiện rõ giá trị của nhẫn NBA
Vụ chuyển đội của Kevin Durant thể hiện rõ giá trị của nhẫn NBA

Thế nhưng, điều đó không có nghĩa là họ cảm thấy thiếu động lực thi đấu. Kenny Smith – bình luận viên của đài TNT từng cùng Houston Rockets vô địch NBA năm 1994 lúc bước sang tuổi 29 được vài tháng giải thích: “Khi có ai đó giành được nhẫn thì thường là trong 2-3 tháng đầu, người ta sẽ chào hỏi anh ta kiểu như “có gì mới không hả nhà vô địch?’. Sẽ không có ai gọi thẳng tên của bạn”.

Đó là một niềm vinh dự, và còn một vinh dự khác như Kenny Smith cho biết: “Những anh chàng chưa từng vô địch khi đến với chúng tôi đều mang theo hy vọng đăng quang do họ tin rằng các nhà vô địch hẳn biết phải làm thế nào để vô địch”.

Nhân đây, Kenny Smith nhắc lại câu chuyện về đồng đội cũ Chucky Brown, tiền phong vừa từ North CarolinaState đến Houston hồi tháng 02/1995.

Kenny Smith kể lại: “Tôi từng đến nhà cậu ta lúc đội bóng đang đấu Play-off. Chúng tôi đang bị dẫn 1-2, hình như là vậy. Tôi thấy cậu ấy đã thu xếp và đóng gói hành lý. Tôi hỏi: “Cậu đang làm cái quái gì thế?’. Cậu ta đáp: ‘Vâng, tôi chuẩn bị tếch khỏi đây vào cuối mùa do chúng ta đánh không tốt’. Tôi nói: “Mở mấy cái thùng đó ra đi cưng. Chúng ta sẽ không đầu hàng đâu. Chúng ta sẽ chiến thắng tất cả’. ‘Tôi không biết về chuyện đó, tôi chưa từng gặp cảnh tương tự’, Chucky Brown trả lời và nghe theo tôi nên bắt đầu mở toang mấy cái thùng”.

Rốt cuộc mùa đó, Chucky Brown đã có được nhẫn vô địch NBA. Chiếc nhẫn khó xác định giá trị ấy sẽ là mục tiêu của không ít thành viên ở Cavaliers và Warriors, khi loạt trận chung kết NBA khởi tranh cuối tuần này.

Minh Châu