seagames 29

Những khoảnh khắc bất tử của Hall of Famer Tracy McGrady

Những khoảnh khắc bất tử của Hall of Famer Tracy McGrady

Bóng rổNBA

Lê Nghĩa

Tracy McGrady  sắp được vinh danh trong Sảnh Danh Vọng Naismith, bằng chứng thừa nhận anh như một huyền thoại của làng bóng rổ thế giới.

Sau 15 mùa tại giải bóng rổ nhà nghề Mỹ, Tracy McGrady thông báo nghỉ hưu trên ESPN, chỉ 2 tháng sau khi lần đầu tiên và duy nhất có mặt trong chung kết NBA. Cầu thủ có biệt danh T-Mac, dù không nhẫn vô địch, không MVP nhưng đã kịp để lại dấu ấn tuyệt vời như bất cứ 1 cầu thủ vĩ đại nào.

Kết thúc với mức trung bình sự nghiệp là 19,6 điểm, 5,6 rebounds và 4,4 assist mỗi trận, Tracy là một trong những chuyên gia săn điểm hàng đầu tại giải bóng rổ NBA trước khi phong độ của anh bị chệch hướng bởi chấn thương.

Tracy trở thành Hall of Famer là điều rất xứng đáng.
Tracy trở thành Hall of Famer là điều rất xứng đáng.

Bắt đầu hành trình NBA với Toronto Raptors, nhưng Tracy không được chú ý lắm cho đến khi gia nhập Orlando Magic vào năm 2000, nơi mà hậu vệ cao 2m03 đã phát huy đầy đủ các kỹ năng của mình.

Anh có khả năng ném rổ tốt ở mọi cự ly, bên cạnh tài đột phá và kỹ thuật khống chế bóng siêu việt. Ở đỉnh cao, Tracy có thể so kè với Kobe Bryant trong tư cách ứng viên cho danh hiệu cầu thủ xuất sắc nhất của NBA.

Kobe có được 1 danh hiệu MVP muộn nhưng sở hữu 5 nhẫn vô địch. Tracy lại kém may mắn hơn trong việc lựa chọn đội bóng.  Sau 9 mùa gắn bó với Orlando Magic và Houston Rockets, Tracy với phong độ cao đã không thể có được một chức vô địch hay MVP nào, thậm chí còn chưa tiến vào được chung kết NBA.

Anh sau đó được trao đổi lần lượt tới New York Knicks, Detroit Pistons và Atlanta Hawks, và có một thời gian ngắn chơi cho Hiệp hội Bóng rổ Trung Quốc trước khi trở về San Antonio Spurs vào mùa giải cuối trước khi về hưu. Ở đây, Spurs đã tiến vào chung kết NBA nhưng họ vẫn không thể thỏa nguyện được ước mơ đeo nhẫn cho Tracy.

Nếu so với cái kết đẹp của Kobe trong vòng tay Lakers, kết thúc của Tracy có phần gây thất vọng bởi tố chất 2 siêu sao này không thua kém nhau là bao.

May mắn thay, anh đã kịp để lại cho người hâm mộ bóng rổ những màn trình diễn siêu cấp, những khoảnh khắc bất tử trong lòng người xem mà đôi khi sẽ còn được nhớ tới nhiều hơn so với các huyền thoại khác.

Trận đấu 62 điểm với Wizards

Orlando Magic mùa giải 2003-04 không thật sự mạnh nhưng Tracy McGrady năm 2004 thì rất đỉnh. Trong năm này, hậu vệ ngôi sao của Magic đã có nhiều trận đấu hay nhưng 62 điểm ghi được ở trận gặp Wizards rõ ràng đã tạo được ấn tượng đặc biệt hơn cả. Dù sao, đây cũng là kỷ lục trên 60 điểm/trận đầu tiên mà Tracy lập được trong sự nghiệp.

Tracy cũng từng có hơn 60 điểm một trận.
Tracy cũng từng có hơn 60 điểm một trận.

Tổng cộng, anh đã có 37 pha ném rổ thành công tới 20 lần trong số đó. Toàn bộ đội hình còn lại của Magic đạt hiệu suất 17/54. Kết trận, Magic đã giành chiến thắng 108-99, khép lại một buổi tối tuyệt đẹp dành cho Tracy.

So tài cùng Kobe

Khi Tracy tỏa sáng trong màu áo Magic, cặp đôi T-Mac và Kobe Bryant trở thành cuộc tranh luận sôi nổi nhất giải đấu về việc ai hơn ai. Cả 2 đều chơi cùng vị trí hậu vệ ném rổ, còn trẻ và là những siêu sao săn điểm cừ khôi.

Quan trọng nữa là họ có một vài tố chất chơi bóng tương đồng nhau. Vào khoảng những năm 2000-2006, 2 cầu thủ xuất sắc này đã biến những trận đấu tại NBA giữa họ thành nhiều pha so tài 1vs1 đáng nhớ.

Cả Kobe và Tracy đều thừa nhận chính người kia như đối thủ rắn mặt nhất mà họ từng đối đầu trong suốt sự nghiệp.

Những cú dunk đẳng cấp

Tại vòng Playoff 2005, Dallas Mavericks lúc đó đang có trong đội hình Shawn Bradley, cầu thủ cao nhất giải đấu với chiều cao 2m29. Tracy thời điểm đó đã thực hiện một cú úp rổ nổi tiếng dù tính chất kinh điển vẫn lép vế so với cú bật bay qua đầu đối phương của người anh em họ Vince Carter.

Đáng nói hơn, Tracy trong màu áo đỏ Rockets đã vượt qua Dirk Nowitzki ở vòng ngoài và tung người lao thẳng về phía rổ dù Bradley vẫn đang đứng trấn ở vị trí trước mặt. Những người chứng kiến đã mô tả khoảnh khắc này như một pha làm đứng hình khán đài, mất 1-2 giây sau để tất cả cùng gào lên vì phấn khích.

Trong giai đoạn mà thế giới chưa ra đời Twitter, Facebook và Youtube vừa khởi động trước đó vài tháng, ấy vậy mà pha úp rổ này của Tracy đã gần như được biết tới ở mọi nơi trên thế giới. Đủ để cho thấy sức ảnh hưởng của nó ra sao.

Ngoài ra, Tracy cũng được nhớ tới bởi tuyệt chiêu tự tung bóng rồi alley-oop. Thông thường, các cầu thủ NBA hay thực hiện kỹ thuật này trong các cuộc thi úp rổ All-Star, nhưng Tracy lại làm thành công hơn 2 pha bóng như vậy trong trận đấu. Cú alley-oop đáng nể nhất được thực hiện trong lần gặp đội bóng cũ Toronto Raptors ở regular season năm 2003.

Trận so găng kinh điển với Nowitzki năm 2004

Dirk Nowitzki mặc màu áo xanh của Dallas Mavericks đấu một trận sống còn với Tracy Mcgrady ở Rockets đã trở thành đoạn tư liệu đáng để xem lại sau nhiều năm.

Chính xác là trận đấu này đã diễn ra chỉ 1 tuần trước khi khoảnh khắc bất tử 13 điểm 35 giây được thực hiện. Năm 2004 quả thực là một năm đáng nhớ với Tracy.

Cụ thể, Tracy đã ghi được 48 điểm, 9 rebound và 9 assist (kiến tạo) trong trận thua trước Mavericks. Trong khi đó, Nowitzki còn có tận 52 điểm, anh có 22 cú ném phạt so với 6 quả 3 điểm thành công của Tracy. Đó là những điều đáng để nói về trận đấu này.

Mùa giải tiệm cận danh hiệu MVP

T-Mac đã có rất nhiều năm tuyệt vời tại NBA, nhưng không có lần nào vượt lên trên màn trình diễn ở mùa giải 2002-2003. Tới giờ, trường hợp năm 2003 của anh vẫn hay được mang ra làm ví dụ cho việc sở hữu chỉ số mùa giải khủng chưa chắc đã được bình chọn làm MVP.

Mùa giải đó, Tracy có trung bình 32,1 điểm, 5,5 kiến tạo và 6,5 rebounds cho mỗi trận đấu,  có công lớn đưa Orlando Magic tiến vào Play-off. The Magic xuất hiện ở vòng đầu tiên và dẫn trước 3-1 trong trận gặp hạt giống hàng đầu miền Đông là Detroit Pistons. Dù bị lội ngược dòng sau đó nhưng giá trị của Magic lẫn Tracy vẫn không thể phủ nhận.

Đây cũng là mùa giải mà Tracy đã tiến gần nhất tới danh hiệu MVP nhưng Tim Duncan mới được chọn như cầu thủ giá trị nhất giải đấu do ảnh hưởng toàn diện hơn đối với Spurs.  Kobe Bryant và Kevin Garnett thậm chí còn đứng cao Tracy ở số phiếu bình chọn nhưng anh mới trở thành người hay được nhắc tới nhiều.

13 điểm trong 35 giây

Nếu những pha clutch thông thường chỉ diễn ra trong vài giây đã đem lại cảm xúc dâng trào cho người chứng kiến thì khoảnh khắc 13 điểm trong 35 giây bao gồm cả loạt các pha bóng không tưởng hợp thành một trường hợp siêu cấp clutch chưa từng có trong lịch sử NBA. 

Một trong những khoảnh khắc giàu cảm xúc nhất mà bóng rổ thế giới được chứng kiến.
Một trong những khoảnh khắc giàu cảm xúc nhất mà bóng rổ thế giới được chứng kiến.

Mọi thứ bắt đầu sau cú đột phá của Tony Parker ở cánh phải rồi chuyền bóng cho Tim Duncan phía bên trong. Số 21 của Spurs lạnh lùng thực hiện cú úp rổ nới rộng khoảng cách lên 76-68 (cách biệt 8 điểm cho Spurs) khi trận đấu chỉ còn 40 giây. Nửa phút cuối tại NBA có thể làm được rất nhiều điều nhưng lội ngược dòng ở thời điểm khó như trên thật không tưởng.

Thế nhưng, Tracy không từ bỏ hy vọng. Bắt đầu từ pha cầm bóng từ giây 35 cho tới khi kết thúc trận đấu, anh đã liên tục ném chính xác 4 pha 3 điểm ở những tình huống rất nhanh và bị kèm cặp kỹ bởi các cá nhân phòng thủ hàng đầu. Trong số này, có 1 pha ném 3 điểm thành công và được hưởng thêm 1 cú ném phạt do dụ lỗi Tim Duncan.

Ở tình huống cuối cùng, cũng chính Tracy đã cướp bóng từ tay Devin Brown, dù cầu thủ này đã cố gắng di chuyển để tránh một pha phạm lỗi chiến thuật.

Ngay lập tức, siêu sao Rockets cầm bóng chạy nhanh lên phía trước, tung người ném 3 điểm trước sự truy cản của 2 cầu thủ. Bóng rơi soạt vào rổ, ấn định chiến thắng 81-80 cho Rockets và tạo nên một trong những phép màu có thật của bóng rổ thế kỷ 21.

Đáng nói là khi Tracy thực hiện thành công liên tiếp những pha 3 điểm, phía Spurs cũng xuất sắc khi tận dụng triệt để những pha ném phạt từ các lỗi chiến thuật của Rockets. Tóm lại, Tracy đã phải ghi tới 13 điểm trong 35 giây để giúp đội nhà thắng lợi.

Lê Nghĩa