cup chiến thắng

Những siêu đội hình thảm bại nhất trong lịch sử NBA (kỳ 1)

Những siêu đội hình thảm bại nhất trong lịch sử NBA (kỳ 1)

Bóng rổNBA

Lê Nghĩa

Một siêu đội hình được xây dựng không gì khác ngoài mục đích chinh phục các đỉnh cao thành công tại giải bóng rổ NBA, nhưng không thiếu lực lượng hùng hậu mà vẫn thất bại như thường.

1968-69 Los Angeles Lakers

Siêu sao: Wilt Chamberlain, Jerry West, Elgin Baylor

Quá trình thành tích: 3 mùa giải. 0 nhẫn vô địch

Mọi việc bắt đầu kể từ khi Wilt Chamberlain, cầu thủ từng có ảnh hưởng nhất trong lịch sử giải đấu, nói với Philladelphia Sixers rằng ông muốn được chuyển tới Seattle, Los Angeles hay San Diego.

Cuối cùng, đội bóng chủ quản đã chọn cho ông nơi đẹp nhất là Los Angeles thông qua vụ trao đổi lấy Archie Clark, Jerry Chambers và Darrall Imhoff.

Còn về phía Lakers, 2 siêu sao có sẵn Jerry West và Elgin Baylor từng có mặt trong 5 trận chung kết nhưng đều thất bại trước Boston Celtics của Bill Russell.

Big 3 của Lakers 1968-69 đều là những gương mặt có ảnh hưởng lớn nhất trong lịch sử NBA.
Big 3 của Lakers 1968-69 đều là những gương mặt có ảnh hưởng lớn nhất trong lịch sử NBA.

Trước đó, bản thân Chamberlain cũng từng dẫn dắt Philadelphia Sixers đến một trong những mùa giải xuất sắc nhất trong lịch sử giải bóng rổ NBA năm 1967, bao gồm kỷ lục 68-13 và giành chiến thắng trong loạt chung kết 5 game miền Đông để làm đứt đoạn mạch vô địch bất bại của Celtics. Mục đích của cuộc tập hợp chỉ có 1: Đó là kết liễu sớm triều đại thống trị màu xanh lá của Bill Russell.

Ở mùa giải đầu tiên của họ, Jerry West có trung bình 25,9 điểm, Baylor có 24,8 điểm và Chamberlain có 20,5 điểm cùng 21,1 rebound, mang tới cho Lakers đến thành tích 55 trận thắng ở regular season.

Mùa giải 1968-69, Lakers được đánh giá cửa trên nhưng đã để thua trong chung kết gặp Celtics. Mùa giải 1969-70, Chamberlain trở lại sau giải phẫu đầu gối ngay trước vòng Play-off, nhưng Lakers lại để thua trong bảy trận đấu với New York Knicks tại cấp khu vực.

Mùa giải tiếp theo, tới lượt Baylor dính chấn thương, dẫn đến lần thua ở chung kết miền Tây trước Milwaukee Bucks có ngôi sao Kareem Abdul-Jabbar.

Trớ trêu thay, chỉ 9 trận ngay sau khi Baylor chính thức nghỉ hưu vào mùa giải 1971-72, Lakers lại giành chức vô địch đầu tiên của thời đại đổi tên thành Los Angeles của họ.

Đội hình mùa giải này đã lập kỷ lục 69-13 ở regular season, 33 trận bất bại liên tiếp và có thnàh tích thắng 12 thua 3 trong vòng play-off. Cuối cùng, họ đánh bại Knicks trong 5 trận so tài để đăng quang. Vậy là một đội hình chẳng được coi là super team lại làm được nên thành công.

1976-77 Philadelphia 76ers

Siêu sao: Julius Erving, George McGinnis, Doug Collins, World B. Free

Quá trình thành tích: 2 mùa giải. 0 nhẫn vô địch.

vào tháng 6 năm 1976, Julius Erving đang cực kỳ nổi tiếng 4 chức vô địch và 2 danh hiệu MVP ABA. Tuy nhiên, New York Nets lúc đó lại rất cần tiền để tồn tại. Do đó, họ đã bán siêu sao sáng nhất của mình cho Philadelphia Sixers để mang về một khoản tiền lớn.

Thực sự đây được xem như Super Team rõ ràng nhất trong thập kỷ 70.
Thực sự đây được xem như Super Team rõ ràng nhất trong thập kỷ 70.

Sixers thời đấy được coi như một đội bóng có máu mặt tại NBA và thường xuyên đạt được thỏa thuận tốt để sở hữu những cầu thủ giỏi tại ABA.

Trước đó, họ đã có một trong những cầu thủ tốt nhất của ABA trong đội hình là George McGinnis, người đã chuyển sang NBA vào năm 1975 và thực hiện vao trò dẫn dắt Sixers mùa giải 1975-76 với trung bình 23 điểm và 12,5 rebound.

Một siêu sao khác, Doug Collins, là pick 1 NBA Draft 1973 cũng có trung bình 20 điểm ở thời điểm trước khi Erving chuyển đến.

Còn World B.Free , người thường tung ra trung bình 16,1 cú ném cho mỗi trận đấu trong sự nghiệp của mình với hiệu suất FG đạt 60%. Thêm cả Darryl Dawkins cùng vài hảo thủ đóng vai trò dự bị, Sixers rõ ràng là một siêu đội hình đúng nghĩa.

Nhưng siêu đội hình này gặp khó khăn trong việc kết hợp với nhau để giành chiến thắng. Họ bước vào vòng Play-off với các thắng lợi với khoảng cách trung bình 4 điểm trước Boston Celtics và Houston Rockets.  Về sau, đội bóng đã thất bại khi đối mặt với Portland Trail Blazers trong trận chung kết mùa giải 1976-77.

Mùa thứ hai, khả năng phòng thủ của Sixers đã có sự tiến bộ rõ rệt. Erving và McGinnis cũng luân phiên ra sân thay vì miễn cưỡng chơi cùng với nhau trên sân. Mặc dù có tới 55 chiến thắng ở regular season nhưng họ vẫn tiếp tục gặp thất bại, lần này là ở ngay chung kết miền Đông.

Thất vọng tràn trề, Sixers quyết định để Billy Cunningham thay thế Gene Shue làm huấn luyện viên. Cunningham cải thiện kết quả bằng cách … đập tan siêu đội hình bằng vụ trao đổi McGinnis và Free sang các đội bóng khác.

1996-97 Houston Rockets

Siêu sao: Hakeem Olajuwon, Clyde Drexler, Charles Barkley, Scottie Pippen

Quá trình thành tích: Ba mùa giải. 0 nhẫn vô địch.

Kết quả siêu: 129-85 (.603)... Bị thua ở trận chung kết Tây (1997), thua ở vòng 1 (1998 và 1999).

Để khởi động lại tham vọng giành chức vô địch như trong năm 1994 và 1995, Houston Rockets đã thực hiện một động thái gộp sao. Họ ngỏ ý trao đổi lấy cựu MVP Charles Barkley với điều kiện đổi cho Phoenix Suns tận 4 cầu thủ là Robert Horry, Sam Cassell, Chucky Brown và Mark Bryant.

Siêu đội hình của Rockets tuy nhiều tuổi nhưng xét hiệu quả phong độ không hề kém.
Siêu đội hình của Rockets tuy nhiều tuổi nhưng xét hiệu quả phong độ không hề kém.

Rockets chỉ hai năm trước thời điểm nói trên đã có thể được liệt vào hàng tiệm cận super team do có 2 cá nhân đỉnh cao trong đội hình là trung phong Hakeem Olajuwon và hậu vệ Clyde Drexler.

Tuy nhiên, Super Team thực sự là khi bắt đầu có thêm Charles Barkley (33 tuổi) tham gia cùng Olajuwon (33 tuổi) và Drexler (34 tuổi). Dù tuổi tác khá cao nhưng Big 3 của Rockets vẫn đồng thời có mặt trong đội hình NBA All-Star mùa giải 1996-97.

Rockets đã giành 57 chiến thắng tại regular, họ vượt qua Timberwolves và Supersonic trước khi bị Utah Jazz loại bỏ sau 6 game đấu ở chung kết miền Tây.

Sang mùa giải 1997-98, Rockets thêm một lần nữa gục ngã trước Utah Jazz do Barkley gặp chấn thương và chỉ thi đấu hạn chế tại vòng 1 NBA Play-off. 

Mùa giải 1998-99, Drexler lúc này đã nghỉ hưu nhưng Rockes lại có thêm sự bổ sung Scottie Pippen. Triều đại Chicago Bulls đã tan rã sau khi Michael Jordan tuyên bố từ giã sự nghiệp lần 2 và Pippen đã quyết định gia nhập Rockets trong thời gian thử nghiệm 1 năm.

Rốt cục, siêu đội hình này vẫn để thua ở vòng 1 NBA Play-off trước nhà vô địch năm đó là Lakers với bộ đôi Kobe Bryant - Shaquille O'Neal. Pippen và Barkley lại không hòa hợp lắm, vì vậy mà Pippen đã bị trao đổi tới Portland Trail Blazers, đội bóng nhờ có thêm Pippen đã tiến tới chung kết NBA ngay năm sau. Điều đó cho thấy giá trị của Pippen ở độ tuổi 34 không hề thấp.

(Còn tiếp)

Lê Nghĩa