cup chiến thắng

Tracy McGrady và 5 khoảnh khắc đáng nhớ nhất của một huyền thoại

Tracy McGrady và 5 khoảnh khắc đáng nhớ nhất của một huyền thoại

Bóng rổNBA

Huy Hồ

Khuya qua, Tracy McGrady - biểu tượng của Houston Rockets những năm 2000 được ghi tên vào ngôi nhà danh vọng Hall of Fame dành cho các huyền thoại tại giải bóng rổ NBA

Nhiều người cho rằng McGrady có thể là một cầu thủ xuất sắc nhưng anh vẫn chưa đạt được đến mức độ vĩ đại để được vào Hall of Fame. Rất nhiều cuộc tranh luận đã nổ ra khi anh được đề cử vào đầu năm nay.

Để trả lời cho câu hỏi này, hãy nhìn lại khoảng thời gian cách đây hơn 1 thập kỷ, McGrady đã làm được điều gì.

Trong suốt 16 năm thi đấu, hình bóng của Tracy McGrady ghi dấu ấn đậm nhất với người hâm mộ trong những năm đầu khi chưa chấn thương, đặc biệt trong màu áo Houston Rockets cùng huyền thoại đến từ Trung Hoa Đại Lục, Yao Ming.

Anh được bình chọn vào All Star 7 lần (6 lần trong đội hình xuất phát), 2 lần dẫn đầu danh sách ghi điểm cả mùa giải của NBA, 2 lần được vào đội hình tiêu biểu NBA (All-NBA First Team).

Với những người chưa từng xem McGrady thi đấu, họ có lý khi nói anh không đủ tầm để vào Hall of Fame. Ở thời kỳ đỉnh cao của mình, McGrady chưa từng đưa được đội bóng của mình vào tới chung kết miền. Anh là một trong những SG đẳng cấp nhưng phải ngậm ngùi giải nghệ mà không có được một nhẫn vô địch NBA.

Niềm cảm hứng khi được xem Tracy McGrady chơi bóng là bất tận
Niềm cảm hứng khi được xem Tracy McGrady chơi bóng là bất tận

Thế nhưng, nếu được một lần xem McGrady tung hoành trên sân bóng, bạn sẽ hiểu rõ sự huyên náo mà anh tạo ra khi còn ở thời đỉnh cao. Khi ấy bất kỳ khán giả nào cũng nghĩ: “McGrady chắc chắn sẽ gia nhập Hall of Fame”.

Anh là một trong những hình mẫu của các SG có khả năng ghi điểm tốt nhất NBA tại thời điểm đó. Sự phấn khích khi trông thấy McGrady khiêu vũ cùng quả bóng trên sân không khác gì khi xem Kobe Bryant hay Allen Iverson thi đấu cả. Thậm chí nhiều người còn tranh luận rằng McGrady với Bryant, ai mới là SG đẳng cấp hơn.

Vì thế, hãy cùng điểm qua 5 khoảnh khắc đáng nhớ nhất trong suốt 7 năm đỉnh cao của Tracy McGrady để biết tại sao bao con tim bóng rổ phải mê mẫn.

1/ 13 điểm trong 35 giây

Không thể phủ nhận, đây chính là một trong những giây phút đỉnh cao nhất của lịch sử NBA. Vào năm 2004, khán giả chắc chắn sẽ không thể nào quên được trận đấu giữa Houston Rockets và San Antonio Spurs.

Đó là một trận đấu xuất sắc của Tim Duncan, Tony Parker cùng đồng đội. Mặc dù đã rất cố gắng, các cầu thủ Rockets vẫn mắc phải những sai lầm không đáng có và bị Spurs dẫn trước 10 điểm khi trận đấu chỉ còn vỏn vẹn 57 giây.

Gần như Spurs đã nắm được 99% chiến thắng trong tay, đó là trước khi Tracy McGrady “thức tỉnh”. Tận dụng một chút chủ quan của Spurs, McGrady đã ghi liên tục 13 điểm chỉ vỏn vẹn trong 35 giây kiểm soát bóng cuối cùng.

Clip Tracy McGrady ghi 13 điểm chỉ vỏn vẹn trong 35 giây

Anh đã thực hiện tổng cộng 4 quả 3 điểm, trong đó một pha ăn 4 điểm khi vừa bị lỗi vừa ném thánh công quả 3 điểm và pha steal bóng then chốt dập tắt mọi hy vọng của Spurs trong trận này. Tất cả chỉ diễn ra trong vòng 35 giây.

Các khán giả tại nhà thi đấu lúc đó gần như không thể tin vào mắt mình khi mọi thứ diễn ra như một phép màu. Ngay cả khi đối đầu với một trong những tay phòng thủ kỳ cựu Bruce Bowen với nhiều tiểu xảo, Tracy McGrady vẫn chứng tỏ rằng không ai có thể theo kịp tốc độ và sức mạnh của anh ở thời đỉnh cao.

2/ Cú dunk rổ đem T-Mac đến với cả nước Mỹ

Lùi lại một chút vào mùa giải 2001-02, lúc này Tracy McGrady vẫn chỉ là một lính mới bùng nổ. Mặc dù có một mùa giải đột phá với danh hiệu cầu thủ tiến bộ nhất (Most Improved Player), mọi người khi ấy vẫn chỉ xem T-Mac như một cầu thủ 22 tuổi tiềm năng.

Dưới màu áo của Orlando Magic lúc đó, McGrady vẫn đang là một cầu thủ tài năng đang tìm kiếm cho bản thân nơi mà anh thuộc về. Và NBA All Star, sự kiện quy tụ những ngôi sao bậc nhất làng bóng rổ Mỹ, được dõi theo trên khắp thế giới, cuối cùng cũng đến.

Trong năm 2002, lần đầu tiên góp mặt tại đội hình All Star, anh hiểu rằng đây chính là cơ hội tốt nhất để anh khẳng định bản thân, đem tên tuổi Tracy McGrady đến với toàn nước Mỹ.

Clip McGrady với cú alley-oop đáng nhớ

Tận dụng tính chất biểu diễn, ít phòng thủ của trận All Star, T-Mac đã tự mình ném bóng vào bảng, thực hiện một pha alley-oop dunk rổ vô cùng mạnh mẽ và điệu nghệ trước sự kinh ngạc của toàn bộ những cặp mắt đang theo dõi sự kiện này.

Nó cũng giống như một lời tuyên bố đầy mạnh mẽ rằng: “Tôi sẽ trở thành một cầu thủ ghi điểm đẳng cấp nhất NBA. Tôi có thể ghi điểm bất kể trong tình huống nào”. Và đúng như dự đoán, cú dunk đó của McGrady đã trở thành đề tài bàn tán nhiều nhất trong kỳ All Star năm đó.

3/ 62 điểm

Mùa giải 2003-04 của Tracy McGrady tại Orlando Magic thật sự là giai đoạn vô cùng đáng quên. Mất đi siêu sao Grant Hill do chấn thương, McGrady đã đối mặt với một thử thách thực sự khi phải dẫn dắt tập thể đội bóng thành phố Orlando.

Sau 3 năm liên tiếp góp mặt tại NBA Play-off, sự thiếu vắng Grant Hill có lẽ đã ảnh hưởng quá lớn đến Magic, cả McGrady cũng không thể làm gì được. Với kết quả 21-61, rõ ràng anh đã không thể làm tròn nhiệm vụ đội trưởng của mình.

Tuy nhiên, chúng ta đang nói về Tracy McGrady. Kết quả tệ bạc đó không phải vì sự thi đấu nghèo nàn của anh. T-Mac vẫn khiến khán giả rùng mình mỗi khi anh ra sân và ghi điểm như chẻ tre vào rổ của đối phương.

Trong số 21 trận thắng ít ỏi đó, các fan sẽ không thể quên được trận đấu khi anh gặp đội quân Washington Wizards của Gilbert Arenas thời đỉnh cao.

Những trận đấu của T-Mac luôn khiến người xem phải phấn khích tột độ
Những trận đấu của T-Mac luôn khiến người xem phải phấn khích tột độ

T-Mac đã nhập cuộc rất tốt khi liên tục ghi điểm với hiệu suất khá cao. Thế nhưng các đồng đội của anh lại không thể giúp giữ vững khoảng cách. Sự xuất sắc của Arenas và Caron Butler khiến Magic không thể nào bứt xa được.

Tuy nhiên điều đó chỉ kích thích T-Mac, khiến anh tự nhủ bản thân phải ghi nhiều điểm hơn nữa. Và cuối cùng Gilbert Arenas cùng đồng đội đã không thể ngăn cản được T-Mac. Ngày hôm sau, trận đấu của anh xuất hiện trên trang đầu tờ Orlando Sentinel với dòng tựa vọn vẹn 1 con số: “62!”.

Tracy McGrady đã chứng minh mình chính là một cầu thủ ghi điểm tài năng nhất NBA với 62 điểm, một kỷ lục mà có lẽ rất lâu sau, Orlando Magic mới có thể vượt qua được.

4/ Cú dunk khiến đối phương giải nghệ

Ngay từ thời gian đầu khi thi đấu tại Toronto Raptors cùng Vince Carter, T-Mac đã chứng tỏ mình là một cầu thủ thật mạnh mẽ với những cú dunk dũng mãnh. Và càng thi đấu tại NBA lâu, ngày càng có nhiều người là nạn nhân cho những pha úp rổ của anh.

Và nạn nhân tiêu biểu nhất chính là trung phong Shawn Bradley của Dallas Mavericks. Vào mùa giải 2004-05, trong game 5 khi gặp Dallas tại NBA Play-off, Tracy McGrady đã khiến các đối thủ phải lắc đầu ngao ngán với cú dunk trời giáng.

Vào lúc đó, mặc cho sự truy cản của Dirk Nowitzki, T-Mac đã đi bóng vô cùng dứt khoát và lấy đà, bật lên như một con dã thú, lao thẳng vào trung phong cao 2m31 Shawn Bradley, dunk rổ ngay trên đầu quả núi này.

Clip 3 cảnh T-Mac dunk làm Shawn Bradley sốc nặng

Khoảnh khắc đó, người xem chỉ có cảm giác duy nhất: “Liệu còn thứ gì có thể ngăn cản được con dã thú này đây?”. Thậm chí sau mùa giải đó, nhiều chuyên gia đã đánh giá rằng đó chính là pha bóng ảnh hưởng nhiều nhất đến tâm lý Bradley, khiến anh giải nghệ.

Rõ ràng, nếu những cú 3 điểm ghi 13 điểm trong 35 giây là vô cùng đáng sợ thì cũng không ai dám xem thường các pha dunk của cầu thủ này.

5/ Màn so tài với LeBron James

Trong suốt thời kỳ đỉnh cao của mình, Tracy McGrady đã có nhiều trận so tài với các danh thủ ghi điểm tốt nhất thời đó. Từ Kobe Bryant, Paul Pierce, đồng đội cũ Vince Carter, Dirk Nowitzki cho đến huyền thoại Michael Jordan (phiên bản hậu đỉnh cao tại Washington Wizards), T-Mac đều đã có những trận đấu vô cùng sòng phẳng.

Thế nhưng, màn so tài đáng nhớ nhất lại là trận đối đầu với tân binh LeBron James của Cleveland Cavaliers. Tất nhiên, LeBron là một ngôi sao vĩ đại, nhưng đó là hiện nay. Vào mùa giải năm 2003-04, Cleveland đang phải giải quyết một bài toàn khó để định hình được tiềm năng của LeBron lớn đến đâu.

Vào ngày Giáng Sinh năm 2003, Cleveland và Orlando đã gặp nhau. Các khán giả đều trông chờ vào một cuộc thi ghi điểm giữa ngôi sao sáng Tracy McGrady và tân binh đầy ẩn số LeBron James.

Không phải các ngôi sao khác thời đó, màn so tài với LeBron James mới là trận đấu ý nghĩa nhất sự nghiệp T-Mac
Không phải các ngôi sao khác thời đó, màn so tài với LeBron James mới là trận đấu ý nghĩa nhất sự nghiệp T-Mac

Đúng như mọi người đã mong đợi, hàng loạt những pha bóng ăn miếng trả miếng đầy mãn nhãn đã được 2 cầu thủ này trình diễn. Và điểm nhấn chính là vào đầu hiệp 4, khi T-Mac theo kèm LeBron.

“Nhà vua trẻ” lúc này đã thực hiện pha dựa người và pumpfake fadeaway sở trường của mình. T-Mac đã không phòng thủ được pha này. Tuy nhiên, camera đã quay được cảnh anh nở một nụ cười đầy phấn khích ngay sau cú ném đó của LeBron.

Nụ cười đó của McGrady đã công nhận khả năng của một LeBron James non trẻ, công nhận đây chính là một màn so tài thực thụ giữa hai ngôi sao với nhau. Tất nhiên, với kinh nghiệm của mình, T-Mac đã hạ gục LeBron trong hiệp phụ và đưa Orlando đến chiến thắng.

Giờ đây nhìn lại, đó chính là trận đấu ý nghĩa nhất trong sự nghiệp của Tracy McGrady. Có thể nói, thông qua màn so tài đó, T-Mac chính là ngôi sao NBA đầu tiên công nhận tài năng của LeBron. Nhiều người giờ đây vẫn nói đó chính là khoảnh khắc chuyển giao giữa hai thế hệ vĩ đại của NBA.

Huy Hồ